Elimane Coulibaly trok lessen uit schorsing

Coulibaly : 'Ik laat me niet meer provoceren'

Hoefkens versus Coulibaly

Hoefkens versus Coulibaly

Een beest op het veld, de vlees geworden minzaamheid buiten de krijtlijnen. De voetballer Elimane Coulibaly en de mens Coulibaly, er is een wereld van verschil. Na zijn schorsing, opgelopen bij de heenmatch op Brugge, wil hij zich geen tweede keer laten vangen.

Na de 6-2 vorig seizoen stond het Ottenstadion in lichterlaaie. Club op apegapen, AA Gent in extase. Maar eigenlijk verloor Club niet daar de tweede stek. Eerder in de play-offs speelden de Buffalo's in de slotminuut alsnog 1-1 gelijk in het Jan Breydel. Doelpunt getekend Elimane Coulibaly. De 30-jarige Senegalees eist altijd wel een rol op in de Strijd om Vlaanderen. Zo ook bij de heenmatch, toen hij na een elleboogstoot richting Hoefkens drie speeldagen schorsing voor de broek kreeg.

'Het was een moeilijke periode', blikt Coulibaly terug. 'Niet voor mezelf, want zo kreeg ik de tijd om wat meer afstand te nemen, om wat meer na te denken. Ik gaf me rekenschap dat ik niet alleen voor mezelf speel, maar ook voor de ploegmaats, voor mijn familie. Vooral mijn vrouw had het lastig. Wat wil je, plots zat ik voortdurend thuis voor de televisie, zappend van voetbalmatch naar voetbalmatch.'

Heb je spijt van wat er met Hoefkens gebeurde?

'Ik deed het niet opzettelijk, maar dat wil blijkbaar niemand geloven. Misschien had ik die woorden niet in de mond mogen nemen (Coulibaly noemde Hoefkens achteraf een janet, red.). Maar ik sprak ze uit omdat hij ook rare dingen tegen me gezegd had. Goed, zand erover. Die namiddag waren we in de clinch, en hij heeft gewonnen, want ik bleef achter met een zware schorsing. Het is niet persoonlijks, ik neem hem niks kwalijk. Zondag zal ik hem de hand schudden.'

'Als Coulibaly zich niet laat provoceren, wordt hij de beste spits van België', zegt Dury. Hij vermoedt dat je slimmer en sluwer geworden bent, maar zal het er zondag voor de match toch nog eens inpeperen.

'Dury praat al heel het seizoen op me in. Ik heb werk te doen, dat besef ik. Mijn voornaamste tegenstander, dat ben ikzelf. Soms reageer ik te impulsief. Maar ik ben veranderd. Niet dat de oude Coulibaly niet meer bestaat, maar ik ben toch volop in evolutie. Ik laat me niet meer provoceren, zal niet meer reageren.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 24 december