Junior Bauwens na familiedrama sterker dan ooit op Gents Boksgala

De groeipijnen - letterlijk - zijn voorbij. In zijn hoofd zit hij weer fris na een familiedrama waarbij zijn vader werd gedood. En zijn vuisten spreken meer dan ooit. Profbokser Jean-Pierre Junior Bauwens is klaar voor zijn eerste zware test in zijn nieuwe gewichtsklasse. Roland Lebuf en

Het witte rijhuisje in de Gentse arbeiderswijk Malem is nog altijd krap. Maar de rust is teruggekeerd na het familiedrama, vorige zomer, waarbij de vader het leven liet. In februari sloot het gerecht, na maanden van gepuzzel en kruitsporenanalyse, de verhoren af en het blijkt dat de zwaar autistische zoon Claude - het gezin Bauwens telt zeven kinderen, van wie er vier kernautistisch zijn - per ongeluk zijn vader doodde. Dat verhaal heeft de familie altijd verteld. Dat het gerecht hen volgt, heeft hen bevrijd. Veel wil Junior Bauwens er niet meer over kwijt. 'De dood van mijn vader en de verwijdering van mijn broer uit onze familie waren zwaar om te dragen voor ons gezin.'

Ook van de groeipijnen - en dat is letterlijk te nemen - is hij af. Eind vorig jaar werd hij zeven centimeter groter, drie kilo zwaarder en werden zijn armen zes centimeter langer. Concreet: hij moest overschakelen van gewichtsklasse. Van de lichtgewichten, waarin hij de Europese titel als opstapje naar een mogelijk latere wereldtitel stilaan in het vizier had, tot de lichte welters (van 61,23 naar 63,5 kg).

De eerste kamp in zijn nieuwe gewichtsklasse vocht hij niet onbekommerd, want afgeremd door onder meer gewrichtspijn. 'Nu voel ik me beter in mijn vel dan ooit. Die groeischeut was een goede zaak. Alsof ik voordien met een gewicht op mijn schouders liep. Echt waar, zo voelt dat aan. Giorgi (de trainer van Junior, nvdr.) ziet dat ook. Je bent veel sneller geworden, zegt hij. Je staat stabieler op je voeten. Ik heb je tijdens de sparring nooit beter gezien. Wel, als hij dat zegt, zal dat wel zo zijn.'

Taaie Brit

Het zal nodig zijn. Vanavond kijkt Bauwens, ongeslagen bij zowel de lichtgewichten als de lichte welters, Ryan Barrett in de ogen. Een Brit en Britten zijn doorgaans bijzonder taaie boksers. Nooit eerder stond Bauwens tegen zo'n sterke tegenstander. Bovendien heeft Barrett, 29 jaar, drie keer zoveel kampen op zijn erelijst. Vraag is of Bauwens de volle twaalf ronden aankan.