Tennis WTA Brussel

Zelfs Sarkozy krijgt Franse toptennisster niet op Spelen

Marion Bartoli, de hoogst geklasseerde Française, mag niet naar de Olympische Spelen wegens een dispuut met de Franse tennisfederatie. Zelfs president Nicolas Sarkozy moest buigen voor de tennisbobo's.

Marion Bartoli staat nummer acht op de wereldranglijst. Al jaren is ze met voorsprong de beste Franse tennisspeelster. De volgende in het klassement, Pauline Parmentier, staat op plaats 66. Maar de Franse tennisfederatie eiste dat ze haar coach - ook haar vader - niet zou meenemen naar de FedCup. Bartoli weigerde. Het gevolg: wie niet beschikbaar is voor de FedCup, maar niet naar de Olympische Spelen volgens de regels van de Internationale TennisfederatieDe Franse tennisbond wilde niet buigen. 'Zelfs president Nicolas Sarkozy heeft geprobeerd te bemiddelen, maar zonder resultaat', zegt Marion Bartoli. In België stapten Olivier Rochus en Steve Darcis, geselecteerd volgens de internationale norm maar niet volgens de Belgische, naar het arbitragetribunaal om een ticket voor Londen af te dwingen. Misschien een idee voor Bartoli? 'Ik heb geen zin in een juridisch steekspel. En ik ben ook niet zinnens François Hollande aan te spreken.'

Bartoli speelt nu het toernooi in Brussel als voorbereiding op Roland Garros. 'Voor mij is dit het ideale toernooi. Net als de locatie, op amper een uur treinen van Parijs, maar toch niet in Frankrijk. Zodat ik gevrijwaard blijf van de druk van de media voor Roland Garros, want die zal weer gigantisch zijn.'

Bartoli is als tweede reekshoofd vrij in de eerste ronde en komt ten vroegste woensdag in actie tegen de winnares van de partij Lepchenko-Radwanska, maar wel Urszula, het kleine zusje.