Dauwen nieuwe hoofdcoach Westerlo?

Frank Dauwen en Jan Ceulemans

Frank Dauwen en Jan Ceulemans

Herman Wijnants, de manager van Westerlo, wil snel met een opvolger voor trainer Jan Ceulemans op de proppen komen. Misschien komt die uit eigen huis. Beloftentrainers Barry Hulshoff en Vedran Pelic zijn een optie, net als assistent-trainer Frank Dauwen.

'Ik heb hier vijf jaar met voldoening als hulptrainer gewerkt, zeker omdat Jan zijn assistenten altijd laat meedenken. Als het bestuur mij zou vragen om hem op te volgen, dan zou ik daar serieus over nadenken. Ik heb zeker de ambitie. Maar zo lang de vraag niet gesteld wordt, ben ik er niet mee bezig', aldus Dauwen, de enige van de huidige trainersstaf die aanblijft. Hulptrainer Danny Vlayen verlaat na achttien jaar het Kuipje en wellicht volgt keeperstrainer Carl Engelen.

'Voor alle duidelijkheid: dit heeft niets met het ontslag van Jan te maken', vertelt Vlayen. 'Veertien dagen geleden zat ik al samen met Herman Wijnants en toen hebben we dit beslist. Westerlo is blijkbaar toe aan een nieuwe structuur met jonge mensen. Ik heb daar geen problemen mee. Misschien komt een nieuwe wind de club wel ten goede. Natuurlijk doet het veel pijn dat ik moet vertrekken. Ik heb hier een derde van mijn leven doorgebracht. Ik vormde met Jan een succesvolle tandem.'

Het drietal Ceulemans-Vlayen-Dauwen leidde gisteren nog de training en donderdag zitten ze voor de laatste keer samen op de bank voor de wedstrijd bij Waasland-Beveren.