,,D'Hooghe zou in de politiek geen twee dagen meegaan''

Pol Van Den Driessche verbaasd over lange tenen van Club

Pr-verantwoordelijke en ex-hoofdredacteur van het Nieuwsblad, Pol Van Den Driessche is de man die Cercle Brugge een sexier imago moet aanmeten. Dat hij daardoor ongewild tegen de schenen van Club trapt, neemt hij er graag bij.

Ik ben zelden dronken maar als we zondag winnen, zal ik zat zijn.'' Voor elke verstokte supporter met een groen-zwart hart is de Brugse derby de match der matchen, bestuurslid Pol Van Den Driessche incluis. De 47-jarige politiek hoofdredacteur van VTM, die ook verantwoordelijk is voor het programma Royalty, heeft al heel wat watertjes doorzwommen. In een vorig leven was hij VU-gemeenteraadslid in Brugge, later werd hij woordvoerder van wijlen Hugo Schiltz en Luc Van den Bossche en schopte hij het tot hoofdredacteur van Het Nieuwsblad. Sinds enkele maanden houdt de Bruggeling er een nieuwe, zij het onbezoldigde, functie op na als woordvoerder en pr- verantwoordelijke van het kleine broertje van Club Brugge.

Zijn taak om Cercle vaker onder het voetlicht manoeuvreren, gaat niet onopgemerkt voorbij. Van Den Driessche is van het type dat geen seconde onbenut laat om zijn product te verkopen. ,,Ik weet een beetje hoe je iets in de markt kan plaatsen'', aldus Van Den Driessche. ,,Sinds ik er bij ben, komt Cercle vaker in het nieuws, wordt al eens lachend gezegd. Er is a rumour around a brand . Voor de sponsors is het belangrijk dat we geen grijze muis zijn.''

,,Met 3,5 miljoen euro is Cercle de armste ploeg in eerste klasse. Bij ons wordt er over elke eurocent gepraat. Maar bij Cercle draait het niet alleen om geld. Dát moeten we vertellen. Wij zijn de eerste profclub die spelers contractueel verplicht om elke week twee uur beschikbaar te zijn om sociale diensten te verrichten. Tom de Sutter was de eerste met een dergelijk contract, de rest volgt nog. Waarom benadrukken we die positieve punten van Cercle niet? Negen eigen producten in een kern van 24: niemand doet het ons na. We zijn financieel gezond en er heerst een familiale sfeer. Bij ons ga je geen klop op je smoel krijgen. Dat is van een zwakte een sterkte maken: kom maar, bij ons is er altijd nog een plaatsje .''

Uw discours om 'het verhaal van Cercle beter te vertellen' leverde u de hoon op van Jan Mulder. In zijn column in Humo noemde hij Cercle 'de bewusteloze voetbalclub.'

,,Ik herinner me hoe Klaus Van Isacker, mijn vroegere baas bij VTM en een fervent Club-supporter, me 's morgens vroeg belde toen ik onder de douche stond. Hij had zich een kapotgelachen en maande me aan de Humo te halen. Kijk, even bad publicity is publicity . Liever zo, dan dat ze ons doodzwijgen. En als je niet tegen het ruisen van het blad kunt, ga je niet in het bos wandelen. Ik kon er om lachen. In hoeveel millennia was er in Humo nog over Cercle geschreven? We hebben Mulder trouwens uitgenodigd voor Cercle-Anderlecht, maar hij heeft nog niet geantwoord. Mulder mag zelfs iets komen eten.''

Hebt u in uw eerste maanden in het voetbal al leergeld betaald?

,,Ik heb begrepen dat er in het voetbal soms mensen met heel lange tenen zijn, terwijl politici een dikkere huid hebben. In de politiek kan je iets scherp schrijven en dat wordt snel vergeten. Bij Club Brugge zijn er een aantal mensen echt boos op mij. Omdat ik zei dat we het 'Godshuisje naast de Hilton zijn'. Of omdat ik Club schertsend FC Loppem noemde, naar de plaats waar hun nieuw stadion zou komen. Of wegens het grapje: Ik geld geven om naar Club te gaan? Botswana geeft toch ook geen ontwikkelingshulp aan België . Ik lees nu dat hun voorzitter Michel D'Hooghe daar zeer kwaad om is. Als je daar in de politiek niet tegen bestand bent, ga je geen twee dagen mee.''

,,Wanneer supporters van Germinal Beerschot Klein, klein Cercletje zingen, kan ik daar om lachen. We zijn namelijk klein. Als je die zelfrelativering niet kan opbrengen heb je toch een probleem.''

U hebt ideeën geopperd die van weinig doortastendheid getuigen. Zoals uw voorstel om de televisiecamera's aan de andere kant van stadion te plaatsen.

,,Kijk, ik word er lastig van als collega's van Sporza eindeloos mekkeren over 'het geringe aantal supporters' of 'te weinig sfeer' bij Cercle. Iedereen kent de reden. Voor ons is die ene kant van dat zeer grote stadion zoals een kerkhof waar Pinochet al zijn lijken heeft uitgehaald. Als je iemand op tv een ingooi ziet nemen, zit daar geen enkele supporter achter. Ik krijg er de wubbes van als dat beeld in de media versterkt wordt.''

,,Kennelijk kunnen we de camera's niet aan de overkant zetten. Is dat een foutje? Misschien, hoewel ik het toch nog eens laat onderzoeken. Van opmerkingen dat is hier al jaren zo , krijg ik het schijt. Misschien vinden we een oplossing: desnoods plaatsen we enkele poppen op die lege plaatsen, die lawaai maken. (lacht) ''

Meer supporters zal de verandering van camerastandpunt niet opleveren.

,,Neen, maar het gaat weer om die a rumour around a brand . De sfeer zal anders zijn.''

Dat Cercle klacht indiende voor de vuistslag van Germinal Beerschot-speler Igor Lolo aan Jimmy De Wulf, is terecht, maar gelooft u nu echt dat die wedstrijd zal herspeeld worden?

,,Ik ben niet zo'n idioot dat ik iets dergelijks lanceer zonder dat ik me eerst geïnformeerd heb. De twee juristen in onze vereniging zeiden dat we niet veel, maar toch enige kans hebben. We wisten bijvoorbeeld dat Fernand Meese, de nazichter van de scheidsrechterscommissie, het in zijn verslag had staan. Plus, de grensrechter had het wel gezien. En nog deed de scheidsrechter (De Bock, red.) niets. Soms moet je er durven voor gaan. Het gaat erom dat we niet zomaar over ons heen laat rijden. Af en toe moeten we met de vuist op tafel kloppen.''

Was er sprake van rancune tegenover Germinal Beerschot na de zaak-Pinas?

,,Nee, het was pas achteraf dat ik besefte dat we nog een rekening hadden openstaan met Germinal Beerschot. Voor een formalistisch foutje - omdat Pinas vorig seizoen inviel terwijl hij niet op het scheidsrechtersblad - waren wij een punt kwijt. Weet je hoeveel dat ons gekost heeft? 40.000 euro, omdat we daardoor een plaats zakten in de rangschikking voor de tv-gelden. Ik ben nu zeer benieuwd naar wat de heren van de voetbalbond gaan doen.''

Ik zou niet te veel hopen.

,,Wat ook niet kan: die meneer Phillips (Jean-Marie, secretaris-generaal van de profliga, red.) verklaarde - nog voor wij onze klacht hadden ingediend - dat we geen schijn van kans zouden hebben. Wil die meneer Phillips de rechtstaat binnen de voetbalbond eens respecteren en afwachten? Bondsprocureur Verstringhe was op dat vlak veel verstandiger: die zweeg tot hij de klacht in handen had.''

,,Het gedrag van Lolo is simpelweg niet tolereerbaar. Als een van onze spelers dat zou doen, schorsen we hem zelf. In die optiek vind ik het zeer bedenkelijk dat Germinal Beerschot Lolo zelf niet straft.''

Er wordt wel eens gesuggereerd dat u als ex-gemeenteraadslid toch vooral aangetrokken bent om Cercle zwaarder te laten wegen in de Brugse gemeenteraad. Zeker nu Club Brugge het Jan Breydelstadion dreigt te verlaten, zou een eigen stadion à la Westerlo en betaald- door de stad, jullie goed uitkomen.

,,Dat is flauwekul. Ik ken alle schepenen, de burgemeester maar ik kan noch zal niemand onder druk zetten. Voor ik erbij kwam, had de voorzitter al een principeakkoord met de burgemeester om het Jan Breydelstadion opnieuw zes jaar te huren. Alleen zijn we in snelheid gepakt door de mededeling van Club, iets waar de burgemeester ook niet gelukkig om was. Als zij het geld hebben, wens ik hen oprecht het beste met dat nieuwe stadion maar het gevolg kan niet zijn dat wij op de keien staan. Wij hebben een garantie dat we hier nog zes jaar mogen blijven.''

Het kan snel gaan. De kans dat het terrein van het Jan Breydelstadion over een paar jaar verkaveld wordt, is reëel.

,,Ja, maar Jean-Luc Dehaene, een Club-supporter, zei daarover: Je moet de problemen oplossen, als ze zich stellen. . Wij wachten het plan af dat Club op 11 januari zal voorstellen. Momenteel is het stadion geen item in de bestuursraad.''

,,Ik hoor in de wandelgangen ook wel eens dat Club ons beu is. Ik betreur dat, want die samenwerking verloopt goed.''

Nochtans gaat het kinderachtige verhaal dat de afstandsbediening van de televisie in de perszaal, die Cercle huurt van Club maar niet altijd correct betaalde, soms zoek was op wedstrijddagen van Cercle.

,, (schudt het hoofd) Van dat soort belachelijkheden word ik dus gek, hé. Onlangs hadden we voor de wedstrijd tegen Bergen Elio di Rupo uitgenodigd. We zaten boven in een zaaltje dat Club ons had ter beschikking gesteld en nu schijnt ook die afstandsbediening vermist te zijn. Kwatongen beweren dat Di Rupo of ikzelf dat zouden ontvreemd hebben. Neemt men ons voor boeren, of zo? Grapjes mogen, maar we moeten elkaar het leven niet zuur maken. Het zou energieverlies zijn, ook voor Club. Zij moeten er toch voor zorgen dat ze volgend seizoen Europees kunnen spelen, hé.''