'Kompany is nu al een legende in Manchester'

Als Man City zondag wint, mag aanvoerder Vincent Kompany als eerste Belg de zilveren schaal van de Premier League boven het hoofd steken. In Manchester is iedereen vol lof over hem. 'Een van de beste verdedigers van Europa', vindt trainer Mancini.

Op het eerste gezicht lijkt alles normaal in Manchester. Het regent immers in het noordwesten van Engeland. Maar de voetbalgekte regeert bij de Mancunians. 'Welkom in Madchester', klinkt het vanachter de balie van het hotel. 'U komt uit België? Ik ben fan van United, maar die Kompany van jullie is wel een leuke jongen', zegt Julie lachend.

'Die titel is nog niet binnen', waarschuwt Jack, de taxichauffeur die aanvankelijk weigert me naar het oefencomplex van City te brengen. 'Ik haat die club', sist hij. Hij rijdt opzettelijk eerst naar het trainingscentrum van United, dat een mijl verder ligt, en keert dan terug. 'Ik zal de omweg niet aanrekenen.' Stuart Brennan covert dagelijks Manchester City. 'Wij staan in het krijt bij het Belgische voetbal', vertelt hij. 'Vincent Kompany heeft in ruime mate bijgedragen aan de opmars van deze club. Ian Wright, de ex-international van Arsenal, noemde hem onlangs de beste verdediger in Europa en ik ga daar helemaal mee akkoord. Wat hij dit seizoen presteerde, is fantastisch. Vincent is niet alleen een geweldige voetballer, maar ook een mooie mens. Vince is ook erg geliefd bij de fans. Zij willen dat hij heel zijn carrière bij de club blijft. Hij is hier nu al een legende. Hij kan de grootste speler uit de geschiedenis van de club worden.'

Het is klokslag tien uur als trainer Roberto Mancini het perszaaltje binnentreedt. 'Het wordt een moeilijke match', zegt hij. 'Vooral omdat QPR nog een punt nodig heeft.' Na de persconferentie blijft hij nog even hangen bij de uitgang van het perszaaltje. 'Kompany is een belangrijke speler', geeft hij mee. 'Omdat hij zo'n goede verdediger is en omdat hij een leider is, met een enorme invloed op en naast het veld. Zijn kuitblessure kostte ons de uitschakeling in de Europa League en ook bijna de titel. Vinny is de laatste twee, drie jaar enorm geëvolueerd. Aangezien hij nog vrij jong is (26, nvdr.), kan hij nog beter worden. Ook al is hij nu al een van de beste verdedigers van Europa.'

Volg de Engelse titelstrijd hier zondag LIVE op Sportwereld.be.

Lees alle 6 reacties