Guardiola: ‘Ik wil Messi bedanken'

Lionel Messi was voor één keer de antiheld, na zijn gemiste strafschop. Maar in Barcelona namen ze hun wonderkind in bescherming.

‘We zijn niet uitgeschakeld door die ene gemiste penalty', zei voorzitter Sandro Rosell. ‘In 180 minuten hadden we heel wat kansen. Alleen hebben we ze niet ten volle benut, en Chelsea deed dat wel.'

Ook coach Pep Guardiola (foto) stak Messi een hart onder de riem. ‘Dankzij hem staan we al jaren op dit niveau. Meer dan ooit wil ik hem daarvoor bedanken. Mijn bewondering voor hem kent geen grenzen. Hij zal nu wel verdrietig zijn omdat hij iemand is die altijd wil winnen. Maar dat is voetbal.'

Toch is het niemand ontgaan dat deze Messi niet even beslissend is als de voorbije jaren. ‘We hebben een enorm verwachtingspatroon van die jongen, hij speelt nog altijd op een hoog niveau', zegt Arsenal-trainer Arsène Wenger. ‘Maar hij komt vermoeid over en is minder gevaarlijk dan vorig jaar. Dat komt ook door de afwezigheid van David Villa (beenbreuk), die een doelpunt kon maken en samen met Messi het verschil kon maken.'