Turken jagen op basketmama

Ann Wauters na winst in Euroleague grof wild op Europese markt

Ann Wauters paradeert vandaag door de straten van Valencia, met de Euroleague-beker, het equivalent van de Champions League, in de handen. Tien maanden nadat ze beviel van Vince. Inmiddels trekken Europese topclubs aan haar mouw.

Het was even wennen, maar gisteren kregen Ann Wauters en co. een warme ontvangst bij aankomst in de luchthaven van Valencia. Het was niet alleen een blij weerzien met Spaanse fans, maar ook met de kindjes, die afgelopen weekend niet waren meegereisd naar Istanbul voor de eindfase van de Euroleague.

‘Na een weekje de kindjes en mijn partner Lot terugzien, is zalig, zeker na dit succes.' Want mama had inderdaad een cadeautje bij: de Euroleague-beker, alsof een voetballer de Champions League heeft gewonnen. Zeven jaar na haar eerste Euroleague. ‘Mijn eerste prijs als mama smaakt zoet. Ik ben Valencia dankbaar voor de kans die het mij bood na de zwangerschap, want dat is toch altijd een risico. Ik heb hard moeten werken om opnieuw fysiek te kunnen aanpikken.'

Nieuwe Rusland

Een sterk staaltje is het van Wauters, want pas tien maanden geleden bevallen van zoontje Vince. Haar succesvolle comeback is ook andere topclubs niet ontgaan. Vooral Turkse ploegen trekken aan haar mouw. Wauters: ‘Ik heb aanbiedingen van Europese topclubs op zak. Vooral Fenerbahce en Galatasaray Istanbul tonen interesse. Turkije is zowat het nieuwe Rusland van het vrouwenbasket. Er heerst daar een enorme hype.'

Wauters, die van Rusland over Amerika tot Zuid-Korea aan de slag was, zegt niet per definitie neen. ‘De levenskwaliteit in Valencia is een voordeel. Het is hier zalig voor ons gezinnetje, we wonen in een huisje aan de kust. Dus als deze club ook volgend seizoen Europese ambities heeft, is de kans groot dat ik bijteken. Wordt het inkrimpen, zoek ik misschien andere oorden op.' Na deze campagne, waarin ze op zoek gaat naar de Spaanse titel, hakt Wauters de knoop door.

Wel al zeker: na de Europese clubcompetitie, die loopt tot begin mei, gaat Wauters in een ruk gewoon door. Wauters trekt, naar goede gewoonte, naar de States voor de WNBA, de vrouwelijke tegenhanger van de NBA, waar ze uitkomt voor Seattle Storm. ‘Normaal teken ik maar voor één jaar, nu heb ik uitzonderlijk voor twee jaar getekend. Deze club heeft evenwel een visie en wil de WNBA-titel. Die prijs won ik nog niet.'

Olympische Spelen

En nog zou haar honger daarmee niet gestild zijn. ‘Ik droom stiekem nog van de Olympische Spelen. Ik was er tweemaal dichtbij, 2003 en 2007. Als ik in 2014 nog gezond ben, wil ik het nog een keer op het parket proberen, voor de Spelen van Rio 2016. Het project van de nieuwe manager Jacques Ledure en de nieuwe bondscoach Benny Mertens boeit me. Is het fysiek niet meer mogelijk, dan wil ik de jonge Cats in een andere functie graag helpen.'

Lees alle 1 Reactie