Jacques Borlée nodigt elke Belgische atletiekkampioen sinds 1948 uit in het Koning Boudewijnstadion

Jacques Borlée: ‘We willen olympische koorts laten oplaaien'

Een vol Koning Boudewijnstadion met oude en jonge atletiekgloriën die de broers Borlée, Tia Hellebaut en andere toppers aanmoedigen een maand voor de Spelen: het is niet langer een droom van coach Jacques Borlée. ‘Het moet een preolympisch feest worden en elke Belgische kampioen van 1948 tot nu is uitgenodigd.'

Jacques Borlée wil de geestdrift voor de Olympische Spelen aanwakkeren op het BK atletiek. Én om de Belgische atleten –onder wie zijn tweelingzonen, wereldtop op de 400meter– een hart onder de riem te steken én om de groten van weleer een passend eerbetoon te geven. ‘Want zonder de kampioenen van weleer, zouden de kampioenen van vandaag er ook niet staan, geïnspireerd door hun succes', zegt Jacques Borlée.

Veel emotie

Vandaar zijn prestigieus project: breng iedereen die sinds 1948 ooit Belgisch atletiekkampioen is geweest –van de senioren tot de jeugdcategorieën– samen. Locatie: het Koning Boudewijnstadion. Datum: zondag 17 juni, de dag van de finales van de Belgische atletiekkampioenschappen. Dat BK valt dit jaar uitzonderlijk vroeg om de atleten nog de kans te geven om zich te plaatsen voor de Olympische Spelen en om het olympische trainingsprogramma van de al geplaatste toppers niet te verstoren. Borlée: ‘In het olympische jaar willen we de olympische koorts doen oplaaien.'

Een verre droom, een wild plan? Integendeel. Jean Halewyck, medeorganisator en directeur-generaal van Brussels Athletics: ‘Met de hulp van de atletiekfederaties hebben we een lijst van alle Belgische seniorenkampioenen van 1948 tot 2011. Uitnodigingen zijn onderweg. Maar het is een huzarenstuk om iedereen van alle categorieën op te sporen. Voor de recente Belgische kampioenen is dat nog tamelijk eenvoudig, maar van jeugdcategorieën van '48 tot en met de jaren tachtig ligt het moeilijker. Vandaar ook een oproep: iedereen mag zich melden bij ons.'

Het aanbod is aanlokkelijk: een maand voor de vierjaarlijkse hoogmis van de sport, de Spelen, zijn de toppers in dé olympische sport bij uitstek nog redelijk relax te bewonderen. Halewyck: ‘Op de Memorial Van Damme betalen mensen voor internationale en Belgische toppers. Nu kunnen de Belgische kampioenen van weleer gratis onze Belgische toppers aan het werk zien.'

Of al enkele kampioenen hebben bevestigd? Jacques Borlée: ‘Ik heb al enkele Belgische oud-kampioenen aan de lijn gehad, en heel wat van hen hadden een krop in de keel. Met overslaande stem zegden ze toe, ik voelde veel emotie.'

Enkele decennia geleden stonden Belgische atletiekkampioenschappen nog als een huis. Bijna altijd kreeg men waar voor zijn geld en zag men –internationaal gezien– steengoede prestaties van wereldatleten. De dagen van weleer opnieuw oproepen is ook een beetje de bedoeling. De atleten zijn er alvast weer. Ter herinnering: alle olympische medailles van Peking 2008 kwamen uit de atletiek, met name van olympisch hoogspringkampioene Tia Hellebaut en de 4x100m-vrouwen. Halewyck: ‘We hebben Belgische wereldtoppers die meespelen voor medailles in Londen. Dit is een unieke kans om hen te zien én om tegelijk voormalige Belgische kampioenen in de bloemetjes te zetten. Het zal een feest zijn. Koning Atletiek zal centraal staan, maar we voorzien ook randevenementen.'

Jacques Borlée: ‘En als dit aanslaat, waarom zouden we dit dan ook niet voor andere sporten organiseren?'

Lees alle 1 Reactie