Freire: ‘Gelukkig ligt streep van WK over die rothelling'

‘Het was een ingeving van het moment', zei Oscar Freire bijna verontschuldigend over zijn solo van bijna 7 kilometer waarmee hij net niet de eerste Spanjaard ooit werd die de Nederlandse klassieker won. ‘Ik dacht: ik onderneem iets en we zien wel waar het schip strandt. Slaag ik niet in mijn opzet, dan hebben we nog altijd Joaquim Rodriguez achter de hand.'

Uiteindelijk eindigde de drievoudige wereldkampioen vierde. Pas 75 meter van de streep werd hij overspoeld. ‘Ik zag Gasparotto, Vanendert en Sagan aankomen met een geweldige snelheid. Mijn benen waren ondertussen ontploft. Wat een rothelling is die Cauberg toch. De laatste 200 meter zat ik werkelijk te sterven op de fiets. Het was voor mij veruit de langste klim van de dag.'

Freire is in zijn oude dag bezig aan een kraker van een voorjaar: zevende in Milaan-Sanremo, tweede in de E3, vierde in Gent-Wevelgem, tweede in de Brabantse Pijl, en nu weer vierde: ‘Dat deed ik in het verleden ook al. Ik voel me goed en gezond. Daarenboven krijg ik bij Katusha ook het nodige vertrouwen om me in alle rust voor te bereiden op mijn wedstrijden. Eén overwinning, en al de ereplaatsen kleuren meteen anders. Ik ben wel blij dat bij het WK de finish 1,8km verder ligt. De les van deze Amstel is dat ik hier een vierde keer wereldkampioen kan worden. En dan koers ik nog een jaar door', aldus de 36-jarige Spanjaard. Bij Rabobank haalden ze gisteren opgelucht adem want Freire is de kampioen die de teamleiding wegens te oud en te weinig rendabel afserveerde.