Jelle Vanendert bewijst dat hij leiderschap bij Lotto-Belisol aankan

Jelle Vanendert: ‘Ik bén een kopman'

Jelle Vanendert (27) strandde op een fietslengte van winst in zijn eerste klassieker. De ontgoocheling bij de ex-knecht van Philippe Gilbert was groot, de boost voor zijn zelfvertrouwen nóg groter.

Jelle Vanendert greep naast winst in de Amstel Gold Race, maar heeft wel het kopmanschap bij Lotto-Belisol beet. Na het vertrek van Philippe Gilbert stonden ook Jurgen Van den Broeck en Gianni Meersman klaar, maar woensdag zullen ze in de Waalse Pijl in dienst van Vanendert rijden. Met zijn zevende plaats in de Brabantse Pijl en zijn tweede plaats in de Amstel duikt hij in het gat dat Gilbert liet na zijn vertrek naar BMC.

‘Ik wist dat het vertrek van Gilbert een kans was en die kans wil ik met beide handen grijpen', aldus Vanendert. ‘Makkelijk is dat niet, maar als ik ze niet grijp, dan doet een ander het misschien. Of komt er volgend jaar iemand anders en zit ik weer ik het schuitje van vorig jaar. Ik heb nog mooie jaren voor mij, waarom niet als kopman?'

Het zelfvertrouwen van Van-endert staat in het zenit. ‘Als je mannen als Gilbert en Sagan klopt en met een klein verschil van Gasparotto verliest, kun je niet ontevreden zijn. Ik wist dat ik dit zou kunnen, maar het kopmanschap in een ploeg is meer dan één goede uitslag rijden. Je moet kunnen omgaan met de verschillende karakters in de ploeg. Ik ben niet iemand die meteen met zijn vuist op tafel slaat, maar als je prestaties neerzet, is het makkelijker om een groep achter je te krijgen.'

Droomkoersen

‘Ik denk wel dat ik nu kan vragen om kopman te zijn in de Waalse Pijl en Luik. Niet dat ik Jurgen een trapje lager wil zetten, maar ik heb bewezen dat ik het kan. Jurgen heeft bovendien al aangegeven dat klassiekers niet echt zijn ding zijn. Voor mij daarentegen zijn de Waalse Pijl, Luik-Bastenaken-Luik en de Amstel mijn droomkoersen. Ik plaats die boven de Tour de France. Zeker omdat ik er met mijn ritwinst op Plateau de Beille misschien al het mooiste heb uitgehaald.'

Net omdat de Amstel een van zijn droomkoersen is, was de ontgoocheling bij Vanendert groot. Hij bekoelde zijn frustratie op zijn stuurstang. ‘Natuurlijk is de ontgoocheling groot. Als je op zo'n manier tweede wordt, dan kun je ook winnen. Al was Gasparotto gewoon sterker in de sprint. Toen ik ernaast kwam, had hij een veel straffere punch in huis.'

Zevende in de Brabantse Pijl, tweede in de Amstel, gaat de hoofdvogel eraan in de Waalse Pijl of Luik-Bastenaken-Luik? ‘Ik hoop het. De Muur van Hoei is steiler dan de Cauberg. Als je naar de uitslagen kijkt, moet de Waalse Pijl me beter liggen dan de Amstel. Het mag geen probleem zijn om deze vorm nog een week vast te houden. Sinds de voorbereiding heb ik naar deze periode toegewerkt. In februari en maart heb ik keihard getraind, waardoor ik voor dit deel van het seizoen nog geen resultaat heb gereden. De Spanjaarden vielen wat tegen, maar dat kwam mogelijk door het weer en het nerveuze koersverloop. Misschien praten we zondag anders. Gilbert vond ik in de Brabantse Pijl al goed. Reken maar dat hij na de Ronde van Vlaanderen keihard heeft getraind. Misschien hing dat nog wat in de kleren, maar schrijf hem nooit af. Hij is wereldklasse.'