Van Keirsbulck wil topconditie tonen in Koolskamp

Guillaume Van Keirsbulck (20) klautert weer recht na enkele moeilijke maanden. Eind juni zag hij zijn vriendin sterven na een ongeval. 'Ik had het moeilijk, maar pikte de draad weer op, en ben blij dat ik mijn eerste profkoers won. Voor haar. De zegeruiker leg ik op haar graf.'

Terwijl andere renners van zijn leeftijd zorgeloos door het leven gaan, gaat de jonge Guillaume Van Keirsbulck gebukt onder een zwaar verlies. De Ledegemnaar reed op 27juni voor zijn vriendin Emilia uit toen ze plotseling met haar wagen tegen een boom reed. Hij haalde haar nog uit het wrak, maar het meisje stierf in zijn armen. Eerder moest de Quick Step-renner ook al afscheid nemen van zijn vriend Wouter Weylandt. Op oudjaar vierden hij en Emilia nog samen met An-Sophie en Wouter Weylandt nieuwjaar. ‘Over de dood van Wouter had ik het moeilijk om te babbelen', zegt hij. ‘Weer trainen was helemaal niet evident, maar over Emilia praat ik veel. Dat helpt me om haar dood te verwerken. Een maand na de begrafenis had ik het heel moeilijk, maar ik vond de kracht om weer hard te trainen.'

Ronde van Emiglia

De renner wou Emilia dit jaar nog een overwinning schenken, zijn eerste zege in zijn prille profcarrière. ‘Ze was enorm trots op mij, steunde me in alles wat ik ondernam en zou gewild hebben dat ik de moed niet liet zakken. Daarom wilde ik zo graag voor haar winnen.' Het liefst wou hij dat doen in de Ronde van Emiglia (die op 8 oktober in Italië gereden wordt, nvdr.), maar zijn ploeg start er niet en die kans bleek verkeken. Dus richtte hij zijn pijlen op andere koersen. Hij was er met een derde plaats dichtbij in de GP Jef Scherens, maar het werd uiteindelijk een overwinning dinsdag in de Memorial Briek Schotte in Desselgem.

‘Ik maakte er een hartje met mijn vingers toen ik over de finish reed', zegt hij. ‘Precies zoals Emilia dat zo vaak voor me deed. Weet je, ik denk nog elke dag aan haar, maar ik moet verder. Die eerste zege bij de profs deed enorm veel deugd. De kop is er af. Bij de jeugd won ik veel, maar bij de profs is winnen niet zo evident. De zegebloemen zijn nu voor haar. Die krijgen een plaatsje op haar graf.'

Koolskamp

Dinsdag won Van Keirsbulck in Desselgem, woensdag nam hij deel aan de GP Wallonie en vandaag verschijnt hij aan de start in het Kampioenschap van Vlaanderen in Koolskamp. ‘Het is een snelle koers', zegt hij, ‘maar ik weet niet waar ik me aan moet verwachten. Ik tastte dinsdag diep in mijn krachten om te winnen en betaalde daar woensdag een beetje de prijs voor. Hopelijk ben ik morgen (vandaag nvdr.) voldoende gerecupereerd. Mijn conditie is goed, maar of ik die kan verzilveren in Koolskamp weet ik niet. Als het uitdraait op een massasprint, kom ik nog wat te kort tegen heel snelle mannen. Ik ben geen typische spurter. Ik ben wel rap, maar ik moet nog meer durven, me in het gaatje gooien.'

Lees het volledige artikel in Het Nieuwsblad van 16 september