Philippe Gilbert: ‘Ik kan winnen in Luik-Bastenaken-Luik'

Joaquim Rodriguez heerste op de Muur van Hoei zoals Philippe Gilbert dat vorig jaar deed. ‘Hij was een klasse sterker', gaf Gilbert, die naar de derde plaats sprintte, toe. ‘Maar ik had nooit gedacht dat ik hier al op het podium zou staan. Dit geeft vertrouwen voor zondag in Luik. Ik kan er winnen.'

12, 6, 3, respectievelijk de uitslagen van Philippe Gilbert in de Brabantse Pijl, de Amstel Gold Race en de Waalse Pijl. Zelf is Philippe Gilbert niet bezig met de mathematische progressie van zijn resultaten op één week tijd, maar dat zijn conditie met rasse schreden vooruit gaat, valt niet te ontkennen. ‘

Vertrouwen

Gilbert moest toegeven dat Joaquim Rodriguez de verdiende heerser was op de Muur van Hoei. ‘Hij was een klasse sterker', aldus de Belgische kampioen. ‘Zoals ik vorig jaar. Hij ging zelfs aan op net dezelfde plaats waar ik toen demarreerde, op zo'n 300 meter van de finish. Even dacht ik nog mee te springen, maar ik besloot om te wachten. Als je heel sterk bent, moet je daar gaan, maar ik weet uit ervaring hoe lastig het is om dan nog 300 meter op dat steil stuk te sprinten. Mijn benen voelden zwaar aan en ik besefte dat ik die inspanningen geen 25 à 30seconden, tot aan de finish dus, zou kunnen volhouden. Daarom hoopte ik dat Rodriguez zou stilvallen. Zelf zou ik mijn kans wagen op 150 meter van de streep. Toen ik Albasini zag passeren (die tweede werd, nvdr.) wou ik hem nog remonteren, maar dat lukte niet.'

Geen tweede opeenvolgende zege dus voor de drievoudige winnaar van de Flandrien-trofee, maar wel voor de eerste keer dit jaar een podiumplaats en andermaal een boost voor het vertrouwen met het oog op Luik-Bastenaken-Luik. ‘Dat is mijn grote doel', gaf hij toe. ‘Ik denk wel dat ik er kan winnen. De tijd is mijn bondgenoot. Mijn conditie gaat de laatste twee à drie weken in stijgende lijn. Die koers ligt me ook beter dan de Waalse Pijl en ik ben een renner die sterker wordt naarmate we langer op pad zijn. Ik heb vertrouwen voor zondag, zal er enorm veel steun krijgen van mijn supporters en geloof in mijn kansen.'

Lees het volledige artikel in Het Nieuwsblad van donderdag 19 april

Lees alle 3 reacties