Historica bekroond voor haar onderzoek over Sikhs

Sikh-vrouwen dragen tulband als teken van emancipatie

SINT-TRUIDEN - Historica Sara Cosemans (23) kreeg de ‘Gülen Chair for Intercultural Studies' van de KU Leuven voor haar onderzoek over de Sikhs in Haspengouw.

Sara Cosemans woont in Zepperen, midden in de fruitstreek, waar de Sikhs in de jaren tachtig voor het eerst neerstreken als fruitplukkers. Sindsdien hebben de Indiërs zich uitgebreid tot een geregistreerde groep van 1.500 Sikhs.

Tempel

‘Toen ik als studente geschiedenis vernam dat het onderwerp van een thesis over de Sikhs ging, voelde ik me meteen aangesproken', vertelt ze. ‘Ik had al een jaar doorgebracht in Guatemala voor een uitwisselingsproject en was vertrouwd met de achtergronden van migratie. In Sint-Truiden woont de grootste en meest traditionele groep Sikhs, maar het is moeilijk om met hen in contact te treden. Ik had het geluk dat ik een vriend kende, van wie de ouders Sikhs in dienst hadden. Zij brachten me in contact met de Sikh-gemeenschap en ik kon een twintigtal interviews afnemen. Meer dan vier maanden bezocht ik op zondag de Gurdwara, de Sikh-tempel in Halmaal.'

‘De derde generatie migranten heeft zich goed geïntegreerd. De jongeren spreken vlot Nederlands en jonge Sikhs volgen universitaire studies. Doel van mijn bezoeken was de positie van de vrouw te omschrijven.'

Gelijkheid

Bij de eerste golf Sikhs in Haspengouw waren nauwelijks vrouwen. Het ging voornamelijk om politieke vluchtelingen. Pas rond de eeuwwisseling vestigden vrouwen zich in de fruitstreek. Bijna de helft van de Sikhs zijn op dit ogenblik vrouwen.

‘Sikh-vrouwen staan op een keerpunt. Het sikhisme schrijft gelijkheid van man en vrouw voor en dat willen ze ook tonen. De vrouwen dragen meer en meer een tulband, net als de mannen. We beschouwen dat dikwijls als een vorm van fundamentalisme en als provocatie, maar voor Sikh-vrouwen is dit een teken van emancipatie. Ook mannen staan klaar om politieke verantwoordelijkheid op te nemen. Wellicht staan bij de komende gemeenteraadsverkiezingen Sikh-kandidaten op de lijsten', legt Sara Cosemans uit.

Aan de bekroning van de studie is een prijs van 1.500euro verbonden. Schepen van Cultuur Bert Stippelmans (CD&V) overhandigde haar een boekenbon. Haar masterthesis wordt binnenkort gepubliceerd.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio