'Ik was een buitenbeentje'

ATLETIEK Sander Maes in de voetsporen van vader Marc

ATLETIEK Sander Maes in de voetsporen van vader Marc

Marc Maes probeert voor de perfecte begeleiding van zijn zoon Sander te zorgen. Yorick Jansens Foto: © Yorick Jansens

HECHTEL-EKSEL - Marc Maes was de allereerste Limburgse atleet die in het hoogspringen over twee meter wipte. Dat gebeurde in 1982. In die discipline bracht hij het ook een paar keer tot Belgisch kampioen. In zaal zette hij een persoonlijk record neer van 2,14 meter.

Maes werd echter in volle opgang gecounterd door vervelende blessures.

'Jammer genoeg maakte een gescheurde achillespees een einde aan mijn dromen', vertelt Maes. 'Toch bleef ik niet bij de pakken zitten en schakelde ik over naar het polsstokspringen. In twee jaar tijd maakte ik in deze discipline enorme vorderingen. Ook daarin was ik een buitenbeentje: ik was de eerste Limburgse atleet die over vijf meter sprong. 21 jaar geleden ging ik zelfs over 5,35 meter, een prestatie die nu nationaal genoteerd staat als nummer negen aller tijden. Ook in de meerkampen stond ik mijn mannetje. In 1988 zette ik met een totaal van 7.298 punten de zevende prestatie aller tijden neer.'

'Na mijn atletiekcarrière ben ik lange tijd uit de beweging geweest, maar toen Sander zin kreeg in atletiek, kon ik uiteraard niet achter blijven. Ik zocht eerst een club waarin ik mijn zoon met hart en ziel zou kunnen bijstaan. Ik wilde in de eerste plaats van mijn eigen bagage gebruik maken. Mijn ervaring doorgeven aan jongeren, was uiteindelijk mijn doel. Zo kwam ik bij de AVT-kern van Hechtel-Eksel terecht. Daar houd ik me vandaag de dag bezig met de hoog- en verspringers. In de groep zitten onder meer Sofie Holtappels en Vincent Vrijsen, die vorig jaar als junior 2,10 meter sprong. Vooral de gezonde rivaliteit met Vrijsen is voor beiden erg stimulerend. Ze willen echt voor elkaar niet onderdoen.'

'Sander is pas vorig jaar als cadet echt aan de oppervlakte gekomen. Toch was zijn sprong van 1,55 meter als pupil niet onaardig. Maar de jaren daarop kwamen de klassieke groeiperikelen opduiken. Knieproblemen hielden zijn opmars een hele tijd tegen. Drie jaar lang werkten we dan ook heel rustig aan de opbouw. Nu is Sander een flink opgeschoten jonge man van 1,93 meter. De resultaten bleven niet uit. Dit jaar wipte hij al enkele keren over twee meter. Op de Beker van Vlaanderen werd het dan 2,01 meter, een prestatie die hem, ook al omwille van zijn regelmaat, een ticket voor Tampere opleverde.'

Hoe hoog Sander nog kan geraken, blijft een open vraag.

'Eigenlijk heeft Sander, die nu net zijn vijfde jaar humaniora aan het Sint-Hubertuscollege afwerkt, nog een enorm groeipotentieel. Zo hebben we ons nog op geen enkel ogenblik met krachttraining bezig gehouden. Het ligt in de lijn van de verwachtingen dat hij tegen de Vlaamse of Belgische kampioenschappen over 2,04 meter kan springen. Maar dat zien we wel, we leggen helemaal geen druk.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio