zondag 1/8 ste finale henin - wickmayer

Henin-Wickmayer: Première met een verleden

Een jaar geleden trainde Yanina Wickmayer nog in de academie van Justine Henin, morgen staan ze tegenover elkaar in de 1/8ste finales van de Australian Open. En er staan nog een paar rekeningen open. Walter Wauters

Eind 2008 kwam Yanina Wickmayer bij Carlos Rodriguez terecht na een onverkwikkelijke passage bij Glen Schaap. De Nederlander had aan Yanina's spel proberen schaven en dat was faliekant afgelopen. Rodriguez was de reddingsboei. Wickmayer zou trainen in de 6th Sense Academy in Limelette, Rodriguez zou haar tactisch en technisch bijsturen.

Rodriguez zelf zou niet meereizen, wel zijn rechterhand Philippe Dehaes. En pa Wickmayer zou thuisblijven om de coach de nodige bewegingsruimte te gunnen. De eerste campagne was Australië. Drie tornooien, drie keer uitgeschakeld in de eerste ronde. Het klikte niet met Dehaes, klonk het. Vader Marc zou weer meereizen. De samenwerking stierf een stille dood.

Een jaar later staat Wickmayer 60 plaatsen hoger op de ranking en is ze de sensatie van het circuit. Halve finale US Open, geschorst en weer speelgerechtigd op probatie, met een wildcard Auckland gewonnen en hier als kwalificatiespeelster naar de 1/8ste finales. Wie het bij het rechte einde heeft, laten we in het midden, maar feit is dat de mislukte samenwerking wonden heeft geslagen. Ondanks de 35 graden in Melbourne, is er een kilte tussen beide kampen.

‘Ik heb Carlos al gezien, maar niet gesproken', aldus vader Wickmayer. ‘We houden wat afstand. Ik vind: als je een speelster bijschaaft, dan moet je ook je verantwoordelijkheid nemen en meegaan op de tornooien. Want matchen dat is nog iets gans anders dan trainingen. Carlos heeft dat niet gedaan, alhoewel het wel was afgesproken.'

Focussen

De twee speelsters houden zich meer op de vlakte, maar het is duidelijk dat het niet de grote liefde is. Wickmayer: ‘Of ik een speciale band met Justine heb sinds ik daar getraind heb? Niet echt. Ik heb haar daar niet veel gezien. Ik heb altijd dichter bij Kim gestaan omdat we dezelfde taal spreken.'

Justine Henin: ‘We hebben zeer weinig contact met elkaar. Zowel op als naast het veld. We hebben nog nooit tegen elkaar gespeeld. Het wordt dus een première. Dat het tegen een andere Belgische is maakt het voor mij niet speciaal. Voor mij is het een challenge als een andere. Dat heeft niks met pretentie te maken dat is mijn manier van werken. Ik maak abstractie van de context om beter te kunnen focussen op de match.'

Voorplan

Om maar te zeggen dat het zondag een beladen match wordt, met een verleden. Tussen twee speelsters die fysiek zijn geteisterd. Wickmayer heeft last van de onderrug. De kans is groot dat ze om die reden het dubbel laat vallen. Henin moest diep in haar reserves tasten om Elena Dementieva uit te schakelen en is nog altijd maar aan haar tweede tornooi na 20 maanden inactiviteit toe.

Wickmayer heeft vooralsnog geen coach, tenzij haar vader. Al zal Patrick Mouratoglou haar achter de schermen wel wat influisteren. De Fransman moet er zich echter voor hoeden dat op het voorplan te doen want officieel is hij de coach van Aravane Rezai, ondertussen uitgeschakeld.

Justine Henin kan bogen op Carlos Rodriguez die Yanina Wickmayer dan nog eens door en door moet kennen. Rodriguez relativeert. ‘Ik heb haar nooit echt getraind. En Yanina is ondertussen serieus geëvolueerd. Het meisje van toen heeft niks meer te maken met het meisje van nu.'

Nutella

Een Belgisch duel in de 1/8ste finale heeft voor- en nadelen. Enerzijds is het jammer dat we een Belgische moeten verliezen, anderzijds zijn we zo zeker van een Belgische in de kwartfinale. En het Belgische tennis rijdt zo al over de tongen. In die mate dat een Italiaanse journalist van Yanina Wickmayer wilde weten wat ze daar in België in godsnaam in het eten doen dat ze daar zo'n goeie tennissers kweken. Yanina: ‘Ik kan niet voor Kim en Justine spreken, maar ik eet elke morgen Nutella op mijn boterham.'

Als dat geen sponsorcontract waard is.

Corrigeer