Ronde van de Haut Var

Gilbert nog zonder zege: 'Toch zijn de twijfels weg'

Gilbert nog zonder zege: 'Toch zijn de twijfels weg'

Foto: AFP

Philippe Gilbert kwam in de Tour du Haut Var niet in het stuk voor. De megaploeg BMC verschijnt zaterdag zelfs aan de Omloop Het Nieuwsblad met nul seizoenszeges in de achterzak. 'Toch zijn de twijfels weggefietst', zei hij zondagavond.

Wie dacht dat onze nationale kampioen de verzamelde tegenstand eens snel op een hoopje zou rijden in de bergen van de Haut Var kwam bedrogen uit. Onze nationale kampioen imponeerde helemaal niet. Twee dagen lang reed de rood-zwarte ploeg van John Lelangue achter de feiten aan.

Als zestiende bolde Philippe Gilbert boven op de 'Mur de Fayence' over de streep. Terwijl de nieuwe 'bergkoning' Jonathan Tiernan-Locke haast fluitend naar het podium reed, hijgde Philippe Gilbert eerst zwaar na, maar hij herstelde ook wel vrij vlot van de inspanningen. 'Wat was dit?', zei hij met een glimlach. 'Dit parcours was veel te zwaar voor een februarikoers. Er was niet enkel die moordende muur (bekend van de appelflauwte van Alberto Contador in Parijs-Nice van 2009, nvdr.), maar daarvoor was het ook al trop, te veel. Ik trapte op de slothelling een versnelling van 39x25, maar het voelde aan alsof ik op de 'grote plateau' reed.'

Verkoudheid

Is er dan reden om te panikeren nu een vroege vogel als Gilbert in 2012 nog altijd een nul achter zijn naam heeft? Neen, want in 2006 toen hij toesloeg in de Omloop Het Nieuwsblad had hij ook al niet gewonnen. 'Hét probleem is dat je eigenlijk niet kunt rivaliseren met jongens die de Haut Var als doel hebben gesteld. Neem nu die Brit die hier vandaag wint: ik ken die jongen niet, ik reed er waarschijnlijk nooit eerder mee samen. Ik heb ook niet gezien hoe hij klom. De voornaamste conclusie is dat de conditie goed is. Dat leerde me de zondagrit. Ik kwam naar deze tweedaagse om vooral veel te zweten en in koers te trainen voor wat straks volgt. Opdracht volbracht dus.'

Zaterdagavond was het nochtans heel stil in de autocar van BMC. Zwijgzaam stapten ze de bus op die hen naar een sjofel tweesterrenhotel reed in Trans-en-Provence. Dat had zo zijn redenen. BMC kreeg niet alleen van niemand hulp in de jacht op de vroege leiders, maar ook de twee kopmannen maakten een slechte dag door. Dat bekende Gilbert gisteravond moeiteloos. 'Thor was nog niet super, maar deze jongen ook niet. Dan ga je automatisch ook wat aan jezelf twijfelen. Ik had wat last van de sinussen. Ik vreesde een opkomende verkoudheid. Vandaag voelden de benen zoveel beter aan. Ik denk dat ik door te zweten lichamelijk onheil verdreven heb.'

Milaan-Sanremo

Donderdag al is Gilbert te zien op de Vlaamse wegen van de openingsklassieker. 'Zeker weten, we rijden de laatste tachtig kilometer. Zo'n verkenning is na de harde winter van de voorbije weken écht wel belangrijk. Vorig jaar maakte ik de fout om niet te verkennen. Ik ben geleerd. Of dat voldoende zal zijn, is een andere vraag. Mijn eerste grote doel van het seizoen is Milaan-Sanremo, maar zo'n Omloop laat je niet liggen. Hoewel, als ik zie hoe Tom Boonen momenteel rijdt.'

Corrigeer

MEER NIEUWS