Organisator Tour wil topwielerwedstrijd Rotterdam-Antwerpen

ANTWERPEN - Vanaf 2012 zou Antwerpen er een prestigieuze wielerwedstrijd bijkrijgen. Een tweedaagse rittenkoers zou een peloton van toprenners van Rotterdam naar Antwerpen brengen en weer terug. De stad Antwerpen toont voorzichtige interesse: 'We mikken op de complete wielertop.'

Het hele wielerfeest rond de doortocht van de Tour begin juli, heeft blijkbaar zoveel enthousiasme losgemaakt dat er gezocht wordt naar een manier om elk jaar een groot wielerfeest te houden. Daarom heeft de stad Rotterdam de organisatie van de Grand Départ van de Tour daar de opdracht gegeven om eens na te gaan of een nieuwe wielerwedstrijd tussen Rotterdam en Antwerpen mogelijk is.

Wim Hendriks, die voor de gemeente Rotterdam dat dossier onderzoekt, kan er nog maar weinig over zeggen. Maar hij bevestigt wel dat hij met zo'n nieuwe wedstrijd bezig is. En dat er contacten gelegd zijn met de stad Antwerpen om te vragen of er interesse is en met de ASO. Dat is de organisator van de Tour.

Officieel wil er bij het Antwerpse stadsbestuur niemand officieel reageren op de plannen. Maar off the record wordt wel bevestigd dat er contacten zijn. De nieuwe wielerwedstrijd zou een tweedaagse worden, de eerste dag gaat de rit van Rotterdam naar Antwerpen. De tweede dag andersom. En hij zou elk jaar gereden worden. ‘Het moet een topwedstrijd worden', klinkt het. ‘We mikken op de complete wielertop.'

Die wedstrijd zou ergens in juni gereden moeten worden, zodat de renners hem kunnen gebruiken als voorbereiding voor de Tour de France. ‘In dezelfde periode als de Ronde van Zwitserland. Daar kunnen de klimmers zich gaan voorbereiden. En onze wedstrijd zou dan voor de anderen een ideale training zijn.'

Zonder Delta Tour

Om een plaatsje op de wieleragenda te krijgen, zou dan een andere wedstrijd ‘ergens in Zeeland' moeten verdwijnen. Dat zou wel eens goed de Delta Tour Zeeland kunnen zijn. ‘Er zijn enkele koersen die het moeilijk hebben', zegt Wim Hendriks daarover. Waarna hij benadrukt dat hij van een schoon blad wilt beginnen. ‘We gaan geen oude namen gebruiken.'

Het dossier zit nu bij de ASO, zegt Hendriks. Pas als die het dossier wilt steunen, wordt het verder uitgewerkt. ‘Als een van de partijen afhaakt, gaat het niet door', verwoordt Wim Hendriks het. ‘De financiering rond krijgen, is nu de volgende stap.'

Daarover wordt in Antwerpen alvast gezucht. Want het kostenplaatje van zo'n topwielerwedstrijd is niet licht. Bedragen van 1,5miljoen euro doen de ronde. De stad zou daarvoor onder meer naar de haven of naar havenbedrijven kijken.

Tegen het einde van het jaar hoopt de Rotterdammer zeker te weten of de wedstrijd er komt of niet. De eerste wedstrijd zou dan in 2012 gereden kunnen worden.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio