FDF-voorzitter Olivier Maingain heeft ook aan Franstalige kant rabiate tegenstanders

Van Vlamingenhater over racist tot ijskonijn

Van Vlamingenhater over racist tot ijskonijn

photo news
Foto: © Christophe Licoppe

Tegenover Vlamingen gedraagt hij zich als een racist. Zijn vrienden zien in hem een gecultiveerde liefhebber van wandelingen en fietstochten. Maar bovenal is FDF-voorzitter Olivier Maingain een uitgekookte strateeg, die heel goed weet dat hij met elke provocatie van de Vlamingen gigantisch scoort bij zijn francofiele achterban. Wij trokken naar de Wetstraat én naar zijn thuisstad Sint-Lambrechts-Woluwe voor een portret. Peter De Backer en Tonny Verhaeghe

Deze week overheerste Olivier Maingain(49) alweer het nieuws. De actie om Frans te praten op de gemeenteraden van drie Vlaamse faciliteitengemeenten rond Brussel deed zelfs de anders zo bedaarde Marino Keulen (Open VLD) koken van woede. En gisteren eiste Maingain ook nog eens dat de Vlaamse minister van Binnenlandse Zaken snel snel vier Franstalige burgemeesters uit de Brusselse rand benoemt, ook al hebben ze bij de gemeenteraadsverkiezingen de kiesbrieven niet verstuurd volgens de regels van de wet.

'Vergis u niet, want dit zijn goed uitgekiende acties', zegt een Brusselse liberale Vlaming, die Maingain al jaren van nabij meemaakt. 'Vergelijk hem met José Happart, maar dan wel een veel slimmere versie. Want Maingain weet dat hij bij de Franstaligen scoort door de Vlamingen in de gordijnen te jagen. Dat is dan ook zijn bedoeling, en hij slaagt er met verve in.'

Bel met Vlaamse toppolitici die ooit enige uren met Olivier Maingain aan de onderhandelingstafel hebben gesleten en ze vertellen allemaal hetzelfde: dat hij zich in stilte hult, tot de randgemeenten ter sprake komen; dat hij verzot is op Côte d'Or-chocolaatjes; dat hij zeer intelligent is; dat hij nooit een woord Nederlands praat met Vlaamse politici; dat hij zich nooit op enig gevoel voor humor laat betrappen; dat hij misprijzen en minachting voor de Vlamingen uitstraalt inclusief een groot superioriteitsgevoel.

'Met Maingain heb ik in het parlement goed samengewerkt rond de afschaffing van de doodstraf', vertelt senator Geert Lambert, tot voor kort Spirit-voorzitter. 'Hij handelde toen als een progressieve liberaal en uitstekend jurist met grote aandacht voor de mensenrechten. Maar zodra het over de Vlamingen gaat, stelt hij zich zonder meer racistisch op. Vlamingen zijn uitschot met wie je geen rekening moet houden. In zijn ogen is elke ex-VU'er zonder meer crapuul.'

Overdrijft Lambert niet een beetje? Neen, zegt Georges De Smul fel. De CD&V'er is al vele jaren gemeenteraadslid in Sint-Lambrechts-Woluwe, de Brusselse rijke randgemeente en geboortedorp van Maingain. Na vele jaren in Brussel-stad -hij was in de hoofdstad ook schepen- keerde Maingain er twee jaar geleden onverwacht terug. Sinds begin dit jaar is hij er burgemeester. 'Ik ben razend op die mens', vertelt De Smul. 'Enkele maanden geleden was ik voor de allereerste keer afwezig op een gemeenteraad. Ik was met mijn dochter naar Zuid-Afrika, waar we samen een project sponsoren dat enkele honderden kinderen in sloppenwijken de kans biedt naar school te gaan. Maar wat zei Maingain? Dat ik weg was naar mijn vrienden van de Apartheid in Zuid-Afrika! In zijn ogen is elke Vlaming een gevaarlijke extremist! Terwijl ik alleen sociaal gedreven ben en actie voer voor sukkelaars of Poverello. Maar die man denkt dat hij zich alles kan permitteren. Wat een arrogant manneken!'

De Smul wilde Maingain een proces aansmeren wegens racisme, maar botste op diens parlementaire onschendbaarheid. Ook het Franstalige gemeenteraadslid Danielle Caron, ex-FDF, overweegt juridische stappen tegen haar voormalige partijvoorzitter, al wil ze niet kwijt op welke grond. Maar dat ze razend is op Maingain bevestigt ze zonder veel aandringen. 'Samen met drie andere vrouwen heeft hij mij zonder pardon uit de partij gezet', vertelt Caron. De reden ligt voor de hand: Caron was door oud-FDF-kopstuk Georges Desir klaargestoomd om hem op te volgen als burgemeester van Sint-Lambrechts-Woluwe. Tot Maingain merkte dat hij in Brussel-stad nooit de sjerp zou veroveren en dan maar naar zijn geboortedorp terugkeerde. 'Een drama', zegt Caron. 'Dertig jaar lang heb ik aangenaam gewerkt in het FDF. Maar toen Maingain hier kwam, begon de moeilijkste tijd van mijn leven. Hij wil alles zelf beheersen en is ongelooflijk arrogant.'

Dat Maingains woord wet is in het FDF heeft Caron snel geweten. Nadat ze aan de deur was gezet, startte ze een scheurlijst. Bij de gemeenteraadsverkiezingen haalde ze zelfs meer voorkeurstemmen, maar toch werd Maingain burgemeester, omdat zijn lijst meer zetels haalde. 'Sindsdien is het in onze gemeente niet meer plezant', zegt Caron.

De FDF-voorzitter heeft ook vrienden. Christian Van Eyken, het enige Franstalige lid van het Vlaams parlement, kent Maingain heel goed: 'Ik verzeker u: hij heeft ook zijn gevoelens. Alleen toont hij die niet.' Een Brusselse liberaal bevestigt dat met graagte: 'Niet Karel De Gucht, wel Olivier Maingain is het écht ijskonijn. Hij schakelt alle emoties uit en handelt volgens een strikte FDF-logica die erin bestaat de Vlamingen zoveel mogelijk te provoceren.'

Christian Van Eyken nuanceert: 'Maingain staat op zijn strepen als het om de rechten van de Franstaligen in de rand gaat. Maar hij wil daarom de Vlamingen nog niet benadelen. Echt niet. Ik weet wel dat jullie hem als een Vlamingenhater zien. Maar hij is echt wel voor rede vatbaar.' Van Eyken ontvangt Maingain soms bij hem thuis. 'Dan praten we over andere zaken dan politiek. Hij leest veel, en om zich te ontspannen gaat hij fietsen en wandelen. Op Corsica, in Zuid-Frankrijk of Italië. Hij heeft dat nodig om te ontstressen.'

Eigenlijk laat Maingain zich nooit gaan. Eén keer gebeurde dat toch. Eind 2003 ruilde parlementslid Amina Derbaki met luide trom het FDF voor de PS. Het leidde tot een schermutseling in de gangen van de Franse gemeenschapsraad. 'Olivier Maingain stormde als een furieuze gek het parlement binnen', liet Derbaki toen noteren. 'Hij wilde mijn computer meenemen, zodat ik niet meer aan de FDF-bestanden kon en trok hevig aan mijn armen. De Militaire Politie heeft hem toen zelfs opgesloten in een bureau om hem te bedaren.' Het was een van de zeldzame keren dat Maingain zijn koelbloedigheid verloor.

Aan de onderhandelingstafel praat Maingain nooit Nederlands. Maar zijn passieve kennis is perfect. En voor de camera's praat hij hooguit enkele zinnetjes Nederlands. Maar vergis u niet: hij spreekt onze taal veel beter dan men denkt. Weinigen weten het, maar Maingain heeft na zijn licentie in de Rechten bijgestudeerd aan de universiteit van Utrecht.

Maingains macht blijft groot omdat hij met zijn 45.000stemmen in Brussel-Halle-Vilvoorde kampioen van de voorkeurstemmen is. De MR probeerde het FDF op te slokken om de macht van Maingain te breken. Het is nooit gelukt. Vandaag ziet ook MR-voorzitter Didier Reynders dat Maingain -eigenlijk niks meer dan zijn kleine kartelpartner- soms te ver gaat. Alleen kan hij het zich niet veroorloven dat ook te zeggen.

Bij de MR weten ze nochtans al lang welk vlees ze met Maingain in de kuip hebben. Bij zijn verkiezing tot FDF-voorzitter in 1995 schold hij Jean-Luc Dehaene uit voor 'stierennek' en Luc Van den Brande (toenmalig Vlaams minister-president) voor 'coyote'. Sindsdien is Maingain met de regelmaat van een klok blijven provoceren, nu al twaalf jaar lang.

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees