Stone Brewing zoekt locatie voor Europees hoofdkwartier

Amerikaanse bierinvasie in Brugge?

Amerikaanse bierinvasie in Brugge?

Greg Koch en Steve Wagner van Stone Brewing hebben overwogen om in een bierland als België, in een stad als Brugge, hun intrede te doen. StudioSchulz.com

De Amerikaanse brouwerij Stone Brewing heeft plannen om een brouwerij in Europa te bouwen en dacht daarbij aan Berlijn of Brugge. 'Maar Brugge is uit de boot gevallen', zegt Wim Van Cauteren van Flanders Investment&Trade. 'We hebben nog geen definitieve keuze gemaakt', zeggen de Amerikanen zelf. Tom Le Bacq

Er komt meer dan waarschijnlijk dan toch geen 'Amerikaanse bierinvasie' in Brugge. De Amerikaanse brouwers van Stone Brewing hadden plannen om in Brugge een brouwerij te bouwen, maar die zoektocht lijkt vast te zijn gelopen. Stone Brewing, een bedrijf uit Californië dat speciale bieren maakt waarvan één met de ronkende titel Arrogant Bastard, is de afgelopen maanden heel Europa afgereisd op zoek naar locaties om ofwel een bestaande brouwerij over te nemen, of om een compleet nieuwe brouwerij op te starten. Uit 75 mogelijke locaties bleven uiteindelijk nog Brugge en Berlijn over.

In Brugge hadden de Amerikanen hun oog laten vallen op het Lappersfortbos. Op de 3,2 hectare van dat bos die nu gekapt zijn, worden loodsen en bedrijfsgebouwen gebouwd, en die locatie dicht bij de stad en toch in het groen leek de Amerikanen wel wat.

'Wij hebben een drietal maanden geleden een Amerikaanse delegatie ontvangen, en zij waren inderdaad geïnteresseerd in die locatie', zegt Tom Degraeve van vastgoedmakelaar Centrobiz, dat zich bezighoudt met de verkoop van de grond op die site. 'Uiteindelijk hebben we niets meer van hen gehoord en nu wordt de site anders ontwikkeld.'

'Brugge is geen optie meer als vestigingsplaats voor Stone Brewing: ze focussen zich nu op Berlijn', bevestigt Wim Van Cauteren, project manager bij Flanders Investment & Trade, dat de zoektocht van Stone Brewing in België begeleidde. 'Dat is een ontgoocheling, want samen met het Agentschap Ondernemen hebben we hard gewerkt om deze investering naar Vlaanderen te halen.'

De Amerikanen zelf laten de deur nog open. 'Er is nog geen definitieve keuze gemaakt: Brugge en Berlijn zijn nog in de running', zegt mede-oprichter Greg Koch van Stone Brewing.

Dat de Amerikanen toch overwogen hebben om uitgerekend in een bierland bij uitstek als België en in een stad als Brugge hun intrede te doen, is geen verrassing, zeggen bierkenners.

'De Amerikanen zijn al jaren bezig om te proberen net zo'n lekkere speciale bieren te maken als we in België hebben', zegt Marc Vandepitte van de Brugse Autonome Bierproevers. 'Belgian Style-bieren zijn een echte hype in de VS. Veel Amerikaanse brouwers huren ook Belgische brouwmeesters in om hun kennis over te dragen. Het is niet meer dan logisch dat ze hier, in het hol van de leeuw om het zo te zeggen, voet aan de grond willen krijgen om van hieruit naar heel Europa en zelfs terug naar de Verenigde Staten uit te voeren. Voorlopig kunnen ze nog lang niet tippen aan de kwaliteit van onze bieren, maar ze leren snel bij.'

www.stonebrew.com

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio