Vader en zoon rijden al elf jaar met bezemwagen in Ronde

'De renners zijn blij als ze ons zien'

'De renners zijn blij als ze ons zien'

'Boonen, Hoste, Gilbert en Van Avermaet zijn vriendelijke gasten', zeggen Benito en Erik. wbk Foto: © Benny Wouters

WAREGEM - De Ronde van Vlaanderen gaat traditioneel gepaard met één groot volksfeest, maar Erik en Benito Mahieu hebben geen tijd om zich daar in te mengen. Al voor de elfde keer maken zij de koers mee vanuit de volgwagen. 'Een ondankbare taak', klinkt het.

De 34-jarige Benito Mahieu rolde in het wielerpeloton via zijn werkgever TNT Express. 'Elf jaar geleden belden de koersorganisatoren bij de koerierdienst aan om twee vrachtwagens te gebruiken, die dienst kunnen doen als bezemwagen', vertelt de dispatcher. 'Ik werd gebombardeerd tot chauffeur en vroeg mijn vader Erik om me te assisteren.'

Inmiddels zijn zowel de Omloop Het Nieuwsblad als de Ronde van Vlaanderen een jaarlijkse afspraak geworden voor vader en zoon Mahieu. 'We raken ook steeds beter op elkaar ingespeeld', vertelt de 65-jarige Erik. 'Benioto staat voortdurend in contact met organisator Wim Van Herreweghe. Via hem worden we op de hoogte gebracht van eventuele opgevers. Dan komt het er op aan zo snel mogelijk uit ons voertuig te springen. Terwijl Benito de renner tegemoet loopt om de fiets aan te nemen, spring ik in de laadruimte. Benito geeft de fietsen vervolgens aan mij en ik zorg ervoor dat de pareltjes van 6.000euro veilig worden opgeborgen. Op dat moment zit Benito alweer achter het stuur zodat we onze weg kunnen verder zetten.'

Zatte supporters

Benito en Erik kijken uit naar hun Ronde van Vlaanderen, al wordt het een hectische onderneming. 'Eigenlijk is dit een ondankbare taak met veel verantwoordelijkheid', verduidelijkt vader Erik. 'De toeschouwers staan daar niet bij stil, maar wij rijden de beklimmingen op als de menigte terug naar de wagens stormt. Als het peloton voorbij is, denken de toeschouwers dat het erop zit, maar dat is niet het geval. Tussen de rode en groene vlag mag in principe niets gebeuren, maar die regel wordt nauwelijks gerespecteerd. De wielerfans zien het gevaar niet.'

Sommigen zouden zelfs ronduit ongemanierd zijn. 'Wij moeten het niet wagen om met open deuren of ramen rond te rijden. Heel wat toeschouwers verkeren in beschonken toestand. Ze zouden ons uit de wagen trekken en bier naar binnen gooien.'

Over de renners spreken de Mahieu's met veel bewondering. 'Boonen, Hoste, Gilbert en Van Avermaet zijn vriendelijke gasten. Wielrenners behoren duidelijk tot een ander ras dan voetballers. Als wij ze tegenkomen, zijn ze helemaal op en blij dat ze eindelijk geholpen worden.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio