VVSG wil dat schepencollege niet meer persoonlijk aansprakelijk kan zijn

Opnieuw burgemeester voor de rechter

DESTELBERGEN - Een vrouw die tijdens een wielerwedstrijd in Destelbergen op het parcours liep en drie renners ten val bracht sleept de burgemeester voor de rechtbank. De Vlaamse Vereniging voor Steden en Gemeenten wil zulke processen in de toekomst voorkomen.



Tonny Verhaeghe

Marc De Pauw, burgemeester van Destelbergen, moet vandaag voor de politierechtbank verschijnen. Hij wordt gedagvaard omdat hij in principe verantwoordelijk is voor de veiligheid op de weg. Het gaat om een incident in augustus 2006 tijdens het wielercriterium in Heusden. Een vrouw stak toen plots de straat over en bracht drie renners ten val. Zij hielden daar vrij ernstige verwondingen aan over en besloten om de vrouw te dagvaarden. Die pikte dat niet en besloot op haar beurt om de 'echte' verantwoordelijke voor de rechtbank te slepen. Ze is van mening dat de schuld bij de burgemeester ligt, die inderdaad verantwoordelijk is voor de veiligheid tijdens dergelijke evenementen.

Henry Van Burm, advocaat van Marc De Pauw, begrijpt de aantijging voor onopzettelijke slagen en verwondingen niet. 'Het kan niet dat de burgemeester hiervoor verantwoordelijk is. Alle maatregelen werden genomen om de koers veilig te laten verlopen. Er was zelfs een seingever vlakbij. Die vrouw had simpelweg niet over de straat moeten lopen. Je kan toch niet verwachten dat de burgemeester in eigen persoon iedereen gaat tegenhouden die aanstalten maakt om over te steken?'

Begin dit jaar zullen drie burgemeesters voor de strafrechter moeten verschijnen voor ongevallen in hun gemeenten. Het gekendste geval is dat van Dirk Bisschop van Damme. Zowel in eerste aanleg als in beroep werd hij veroordeeld voor een ongeval in zijn stad. Een vrouw die een jongeman dodelijk aanreed op een kruispunt, kon haar verantwoordelijkheid doorschuiven naar de burgemeester van de gemeente: volgens de rechter was het kruispunt onvoldoende zichtbaar en was dat de schuld van de burgemeester. Hij kreeg drie maanden cel, 1.100euro boete en moet de helft van de schadevergoeding betalen. Het hof van cassatie verbrak het arrest ondertussen al, zodat de hele procedure moet overgedaan worden en Dirk Bisschop begin februari opnieuw voor de rechter moet verschijnen.

Einde deze maand is in Gent ook de rechtszaak tegen Frank Beke gepland. Bij een ongeval in Gent in 2006 achtten de betrokkenen dat de oorzaak lag bij een put in de weg. Hun advocaat stelt Frank Beke als toenmalige burgemeester mede verantwoordelijk voor het ongeval.

Sas Van Rouveroij, voorzitter van de raad van bestuur van de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG), vindt het een gevaarlijke tendens dat burgemeesters steeds meer voor de rechtbank verschijnen voor ongevallen in hun gemeente. 'Ik noem dat het juridiseren van de maatschappij', zegt hij. 'De burger probeert steeds meer zijn gelijk te halen via processen, niet enkel tegen de gemeentes maar ook meer en meer tegen bedrijven. Er moet dringend iets veranderen in de wetgeving om dergelijke processen te vermijden. In principe zou het zo moeten zijn dat de burgemeester gedekt wordt door zijn orgaan en dat dus de gemeente gedagvaard wordt en niet de politicus in persoon. Nu is dat niet mogelijk. Nochtans gebeurt het in de bedrijfswereld wel. Als een eenmalige fout wordt gemaakt, dan is het bedrijf in fout en niet de zaakvoerder. Wij onderzoeken verschillende juridische pistes.'

Medevoorzitter Jef Gabriëls vraagt namens de VVSG dat gemeenten strafrechterlijk aansprakelijk gemaakt kunnen worden. 'Bij een veroordeling zal de burgemeester dan enkel in zijn hoedanigheid van bestuurder van de stad gevat zijn. Nu kan hij persoonlijk veroordeeld worden, met gevangenisstraffen en een strafblad er bovenop. Ook al is het duidelijk dat, zoals in het geval van Damme, de burgemeester geen enkele fout maakte. Enkel als duidelijk aangetoond wordt dat de burgemeester een fout maakte, kan hij dan nog persoonlijk aansprakelijk gesteld worden.'

'Ik vrees dat het hek dan helemaal van de dam is', stelt professor-emeritus Hugo Vandenberghe. 'Ook de provincie kan dan strafrechterlijk aansprakelijk worden. En de Vlaamse overheid, de federale en noem maar op. Het einde aan processen en procedures is dan nog niet in zicht. Er moet een oplossing gevonden worden. Maar alle wetsvoorstellen die de afgelopen jaren geformuleerd zijn, lopen mank. Juridisch raken we er voorlopig gewoon niet uit.'



Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees