Vertelwandelingen zijn een hit bij toeristen en sinjoren

Op wandel tussen de schijnheiligen van 't stad

Op wandel tussen de schijnheiligen van 't stad

Stefan Livens en Dirk Van Geel zijn de gidsen van dienst.jaa Foto: © Jan Auman

ANTWERPEN - Toen Stefan Livens vier jaar geleden met zijn vertelwandelingen begon, vermoedde hij niet dat die zo'n vlucht zouden nemen. Het Antwerp Ghostwalk Team nam al 15.000 mensen op sleeptouw. Haar nieuwe themawandeling houdt halt bij de (schijn)heiligen van 't stad.

De wandelingen van Stefan Livens en co zijn alles behalve traditionele gidsbeurten. 'Noem ons liever performers', zegt de initiatiefnemer. 'We nemen groepen mee op vertelwandelingen, soms door bekende straten in het centrum, maar soms ook door wijken die ze niet kennen. Afhankelijk van het thema diepen we verhalen op waarin een kern van waarheid zit, waar we dan graag een schepje bovenop doen. Het houdt het midden tussen straattheater en een klassiek gegidst bezoek. Ons publiek bestaat zowel uit toeristen als uit sinjoren die hun stad op een verrassende manier willen leren kennen.'

De hit van het Ghost Walk Team is de Antwerpse Spookwandeling, met een mix van spook- en volksverhalen. Er is ook een variant voor kinderen. In samenwerking met 'Stad in verandering' werden met 'Fameus gesjareld' en 'Teute Gerard' ook twee vertelwandelingen ontwikkeld over minder bekende stadsdelen als de Cadixwijk en Sint-Andries.

Vrijdag 6mei nemen Stefan Livens en zijn collega Dirk Van Geel voor het eerst een groep mee op zoek naar Pilarenbijters. 'De heisa in de katholieke kerk was niet de aanleiding voor deze nieuwe wandeling', vertelt Dirk. 'Het is gewoon een feit dat religie een stempel op de stad heeft gedrukt. We stonden er zelf van versteld hoe aanwezig de (schijn-)heiligen nog zijn in de stad. Overal kom je ze tegen.'

Dirk en Stefan beloven heel wat openbaringen, maar bewaren die voor de deelnemers aan de wandeling, die elke vrijdagavond om 21uur vertrekt aan de kathedraal. 'Het Sint-Augustinusziekenhuis staat bekend als een goede kraamkliniek. Dat is niet toevallig', zegt Dirk Van Geel. 'Augustinus was als student verzot op drank en vrouwen. Hij was amper 18 jaar toen hij zelf al een zoon verwekte. De positieve boodschap is dat het nog altijd goed kan aflopen, ook al bega je op jonge leeftijd een misstap.'

Bisschop Bonny

Als kenners van de Antwerpse pilarenbijters hebben Stefan en Dirk zo hun eigen favorieten. Dirk: 'Ik kies resoluut voor de heilige Godelieve van Gistel. Je mag haar onder meer aanroepen in geval van moeilijke schoonmoeders', grapt hij. 'Pas op, we willen de katholieke kerk niet door het slijk halen. Onze humor is niet kwetsend. Misschien moeten we bisschop Johan Bonny eens meevragen. Ik durf wedden dat hij meelacht.'

Stefan houdt het bij Sint-Willibrordus. 'Ik ben van Mortsel afkomstig, bekend van de wijk Oude God. Wel het was Sint-Willibrordus (658-739) die destijds het oude afgodsbeeld van Wodan van zijn sokkel stootte om vanaf dan zichzelf en het katholieke geloof te promoten.'

Reservaties en info via www.ghostwalk.be, info@ghostwalk.be en 0485 50 59 16. Kostprijs: 10euro per persoon. Je kan ook als groep reserveren.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio