Jongeren treuren om overlijden tiener

Jongeren treuren om overlijden tiener

Foto: © Louis Verbraeken

TURNHOUT - Na het tragische ongeval waarbij Nikky Van Bladel verdronk in de kasteelvijver, klinken er steeds meer stemmen om meer politiecontroles te houden rond het gerechtshof.

De omgeving van het Kasteeltje en cultureel centrum De Warande is bekend als verzamelplaats voor jongeren. Zondagavond was Nikky (14) er volgens sommige getuigen met enkele jongeren aan het experimenteren met multigas. Dat gas dient om aanstekers te vullen maar het is ook een veelgebruikte drug. Het inhaleren van het gas zorgt voor een korte roes, maar is niet zonder gevaar. 'Het is inderdaad heel gevaarlijk', zeggen Ygoné Gilles (15) uit Tielen en Lisa Vromans (14) uit Arendonk. 'Multigas werd hier vroeger redelijk veel gebruikt en het was bijna een trend maar de jongste tijd komt het veel minder voor. Dachten we.'

De meisjes bevonden zich zondagavond aan De Warande toen ze ineens hulpgeroep hoorden. 'We liepen meteen naar het Kasteeltje', vervolgen de vriendinnen. 'We zagen vijf jongeren op de kade staan. De hulpdiensten vonden het meisje in het water. Het was echt verschrikkelijk. We vragen ons af of al die jongeren onder invloed waren omdat ze het meisje niet achterna gesprongen waren. Velen gebruiken de drugs om stoer te doen of om mee te doen met hun vrienden. Je wordt er vrolijk van en je vergeet je problemen. Aan de gevolgen denken ze echter niet. Het is echt heel spijtig. Ik vrees dat we van onze ouders niet meer naar hier mogen komen.'

Geen problemen

Alcohol-en drugsgebruik aan het Kasteeltje komt regelmatig voor. 'Het is een gekend verschijnsel', geeft korpschef Roger Leys toe. 'We weten dat er regelmatig jongeren samenkomen maar dat geeft zelden grote problemen.'

Burgemeester Francis Stijnen betuigt zijn medeleven aan de familie van het overleden meisje. 'Het is enorm triest dat dit is gebeurd', zegt hij. De burgemeester benadrukt dat het gebeuren niets te maken heeft met de veiligheid op het plein. 'We weten dat jongeren graag experimenteren, maar ik weet niet of dit in verband gebracht moet worden met het overlijden van het meisje. Spreken van een 'hangjongeren-problematiek' is overbodig. Het Kasteeltje is een plaats waar jongeren elkaar ontmoeten en we kunnen hen dat toch moeilijk verbieden. Wel staat het Kasteelplein op de lijst met plaatsen waar de politie regelmatig controleert, maar er is hier geen groter probleem dan op andere plaatsen.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio