Belgische vriend verongelukte piloot bevestigt bizar verhaal

‘Toch crash door krokodil'

Foto: © Walter Saenen

Drie uur nadat Dany Philemotte (62) eind augustus met zijn vliegtuig neerstortte in de Congolese brousse, kwam zijn vriend André Decorte (71) als deskundige ter plaatse. Hij bevestigt dat een krokodil ‘meer dan waarschijnlijk' verantwoordelijk is voor de crash, waarbij 20 doden vielen. ‘Van sabotage is geen sprake.'

André Decorte reageert hiermee op wat de weduwe van Dany Philemotte, Mimie Philemotte Mulowayi, in onze zaterdagkrant verklaarde. Zij doet het hele krokodillenverhaal af als ‘onwaarschijnlijke onzin.' Een passagier zou een krokodil hebben meegesmokkeld in een tas. Een hostess zou het dier hebben opgemerkt, met de nodige paniek tot gevolg. Door die chaos liep iedereen naar de cockpit waarna het vliegtuig neerstortte op 500 meter van de landingsbaan van Bandundu.

De Congolese Mulowayi vermoedt dat sabotage aan de grondslag ligt van de crash. Maar dat is volgens Decorte, al 50 jaar piloot in Afrika en een goede vriend van Dany, uitgesloten. ‘Ik kende Dany als iemand die altijd op zijn hoede was. Hij had 30.000 vlieguren en kende zijn toestel perfect. Iedere ondernemer heeft in Congo wel wat vijanden, dat is zelfs normaal, maar niemand zou Dany echt een vlieg kwaad doen.'

Geen moord

Decorte wierp zich meteen na de crash op als deskundige. ‘Drie uur later was ik ter plaatse. Ik stelde vast dat brandstoftekort niet aan de basis lag. Er werd ook geen enkel technisch mankement vastgesteld. Ik weet het, dat krokodillenverhaal klinkt heel buitengewoon, maar het is de enige juiste versie. Dany is zeker niet vermoord.' Hij zag de krokodil uit het vliegtuig kruipen. ‘Nadien is dat één meter lange beest afgemaakt met machetes', vertelt hij alsof het de normaalste zaak van de wereld is.

Decorte relativeert ook het veiligheidsprobleem. ‘Ach, dat is ergens ook de charme van vliegen boven Afrika. Geen afgewerkte landingsbanen, nauwelijks controle. Mensen nemen vis, krokodillen of slangen mee op het vliegtuig. Ze proberen in Kinshasa hun waar te slijten of hun familie te helpen. Er komen in theorie enkel dode dieren aan boord. Normaal marcheert dat allemaal goed. Het is zelfs een pak veiliger geworden dan vroeger. Maar een onverwacht opduikende krokodil, daar had Dany niet op gerekend.'

Corrigeer

NIET TE MISSEN

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees