Burgemeester Norbert De Cuyper zit 20 jaar in het zadel

'Het was mijn lot om burgemeester te worden'

'Het was mijn lot om burgemeester te worden'

Norbert De Cuyper: 'Ik zou graag 25 jaar burgemeester zijn, als mijn gezondheid en de kiezers het toelaten.mvn

TORHOUT - Burgemeester Norbert De Cuyper (CD&V) zit vandaag precies twintig jaar in het zadel. Nochtans was het nooit zijn ambitie om burgemeester te worden. 'Het was mijn lot om burgemeester te worden', gelooft hij rotsvast. 'Ik ben daar zeker van.'

De politieke carrière van de Wijnendaalse drukker Norbert De Cuyper (68) ging in 1982 van start toen de toenmalige CVP hem vroeg om voor de gemeenteraadsverkiezingen op de lijst te staan. 'Ik had geen politieke ambities,' vertelt hij. 'Maar ik aanvaardde het aanbod. Na de verkiezingen heb ik ook aarzelend het aanbod aanvaard om schepen te worden, want ik dacht dat ik daar geen tijd voor zou hebben. Maar ik heb nog veel meer getwijfeld toen ze mij vroegen om wijlen burgemeester Roger Windels op te volgen toen die in 1991 zijn ontslag aanbood. Het leek mij haast onmogelijk om een dergelijk politiek monument op te volgen. Ik had er zelfs schrik voor en zei hem dat ook. Hij antwoordde mij dat dat een goed teken was, een teken dat ik het goed meen. Hij voegde er nog aan toe: gij kunt niet wat ik kan, maar ik kan niet wat gij kunt. We hebben elk onze troeven. Ik heb enorm veel van die man geleerd en vraag me bij moeilijke beslissingen nog altijd af: wat zou Windels daarmee gedaan hebben?'

'Toen ik burgemeester werd, liet hij mij los. Ik moest zelf mijn weg zoeken en mijn sterktes ontdekken. Ik denk dat ik naast burgemeester vooral ook een burgervader ben tussen de mensen. De mensen, om het even van welke slag, kunnen met hun persoonlijke vragen en problemen bij mij terecht. Ik bied hen graag een luisterend oor.'

Meer autonomie

De Cuyper zag in die twintig jaar enorm veel veranderen. 'De wetgeving is enorm complex geworden. De beslissingskracht van burgemeesters is sterk beknot door allerhande reglementen. Er zijn zoveel adviezen nodig van hogere overheden dat bepaalde dossiers eindeloos aanslepen. Wat mij betreft, zouden de gemeenten weer wat meer autonomie mogen krijgen. Ik zeg niet dat we à la tête du client moeten werken, maar er zijn momenten waarop ik denk: verdorie, ik zou dit hier toch anders willen oplossen, maar ik kan het niet. Desalniettemin hebben we veel kunnen realiseren. Ik denk aan het cultuurcentrum de Brouckere en fuifzaal De Mast. Of de afrit van de autosnelweg, die heeft heel wat voeten in de aarde gehad, maar hij ligt er. Nu is het uitkijken naar het nieuwe stadskantoor. Als je ziet hoe ons personeel amper plaats heeft om te werken, dan kan je allerminst stellen dat het hier om een prestigeproject gaat. Onze stad heeft daar nood aan. Er zijn ook zaken die ik betreur natuurlijk, bijvoorbeeld het verdwijnen van Rock Torhout.'

Geen toeval

Norbert De Cuyper is afkomstig uit Uitkerke. Toen hij in april 1967 in Wijnendale kwam wonen, kende hij niemand. 'Ik geloof dat het lot mij hier gebracht heeft. Ik geloof in voorbestemming, in een opdracht die voor je is weggelegd en die je best aanvaardt. Het was volgens mij geen toeval dat ik burgemeester ben geworden. Ik zou graag 25 jaar burgemeester zijn. Als mijn gezondheid en de kiezers het mij toestaan natuurlijk.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio