ATLETIEK

Marc Van Mensel zegt de atletiek na 27 jaar vaarwel: ‘Het is mooi geweest'

BOOM / ZWIJNDRECHT - Atletiekclub ZWAT uit Zwijndrecht huldigde Marc Van Mensel op gepaste wijze voor zijn sportieve carrière. De speerwerper uit Boom houdt na 27 jaar de atletiek voor bekeken.

Marc Van Mensel heeft er een rijke atletiekcarrière opzitten. In de jaren negentig en de beginjaren 2000 behoorde hij tot de absolute Belgische top in het speerwerpen.

‘Na 27 jaar atletiek te hebben beoefend, is het mooi geweest', vertelt Van Mensel met een krop in de keel. ‘De goesting is er nog wel, maar het lichaam sputterde tegen.'

‘Ik wilde het risico niet nemen een zware blessure op te lopen. En als dan ook nog eens de prestaties beginnen tegen te vallen, begin je na te denken.'

‘Ik blik tevreden terug op mijn carrière', gaat de 40-jarige Boomenaar verder. ‘Ik werd negen keer Belgisch kampioen bij de senioren en in 2001 wierp ik een persoonlijk record van 81.59 meter, waarmee ik in de tabellen als derde Belgische atleet ooit geboekstaafd sta.'

‘In dat jaar mocht ik ook deelnemen aan het WK in Edmonton. En ook al vielen de prestaties daar tegen, ik beleefde er de tijd van mijn leven.'

‘Jammer genoeg behaalde ik nadien nooit meer mijn oude niveau', zegt hij. ‘In de winter van 2002 voelde ik mij nochtans ijzersterk. Ik wierp als nooit tevoren. Maar tijdens een stage werd ik getroffen door een vreemdsoortige kwaal.'

‘Ik raakte op een dag mijn bed niet meer uit. Mijn lichaam zat volledig geblokkeerd. Ik ging te rade bij een resem dokters, maar geen van hen vond er een verklaring voor.'

Marc Van Mensel ziet het niet zitten om jonge speerwerpers te trainen. Hij kapt volledig met atletiek.

‘Ik steek mijn energie nu in een andere sport. Ik ben tegenwoordig vaak terug te vinden op de hockeyvelden', zegt hij. ‘Daar geef ik fysieke training aan jonge gasten.'

‘Maar bij Atletiekclub ZWAT zal ik nog regelmatig binnenspringen om de mensen te groeten. Ik vergeet nooit de fantastische tijd die ik er beleefde en het mooie afscheid dat zij mij geboden hebben', besluit Van Mensel.

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio