Jaarlijkse bloedprocessie blijft jongeren aanspreken

'Nog altijd een eer om mee te stappen'

© © John De Vlieger

De Heilige Bloedprocessie van Meigem trekt op zondag voor de 66ste keer door de straten van de Deinse deelgemeente. Ruim 500 vertolkers geven gestalte aan het gebeuren, onder wie een paar jonge mannen die al van jongs af meestappen. 'Wij vinden dit een eer.' John De Vlieger

, John De Vlieger

'De authenticiteit is het sterkste punt van onze processie', zegt voorzitster Annie De Schrijver. 'Het budget is beperkt, maar met een grote bezieling slaagt het comité erin om elk jaar vrijwilligers te motiveren om mee op te stappen in de processie. Dit ondanks de storm waarin de kerk zich momenteel bevindt. Trouwens, bij ons stappen er priesters mee op en staat onze proost E.H. Lucien Van Damme paraat.'

Elk jaar uitgaan

De processie is een brokje folklore, maar de figuranten, onderverdeeld in 17 groepen en zes praalwagens, geven het beste van zichzelf. 'Er is zelfs een gastgroep uit het West-Vlaamse Voormezele. Deelnemers zijn niet alleen parochianen, maar ook inwoners van Groot-Deinze of de gemeenten uit de buurt. Nieuwe figuranten zijn altijd welkom.'

'Met de jongere medewerkers binnen het comité en de nieuwe figuranten zijn we in de mogelijkheid om de Bloedprocessie nog altijd elk jaar, en niet om de twee of drie jaar, te laten uitgaan. De belangstelling voor de optocht blijft groot. Zo zat vorig jaar onze bisschop Monseigneur Van Looy op de tribune.'

'Mooi geschminkte kudde'

Bij die jongeren horen onder andere Gregory Claeys (30) en Filip Loontjens (35). Laatstgenoemde zegt: 'Ik rolde er van kindsbeen af in omdat de stoet voor mijn deur start. Toen ik vier was, wilde ik ook al meelopen met die mooi geschminkte en geklede

kudde

. Dat wil zeggen dat ik nu al meer dan 30 jaar lang iedere eerste zondag van juli paraat ben.'

Zijn vader gaat zelfs al meer dan 60 jaar mee. 'Ik vind niet dat we ons belachelijk maken door in een processie mee te stappen. Ik vind het zelfs een eer en doe het uit dankbaarheid.'

'Ook ik ben door mijn vader, die in het comité zit, warm gemaakt om mee te werken', zegt Gregory Claeys. 'Ik help mee aan de op- en afbouw van de praalwagens. Van jongs af aan stapte ik mee op als

bordjesdrager

. Op die bordjes staat geschreven wat de volgende groep uitbeeldt.'

Uitdaging

Ook Geert Deketelaere (39), zoon van de voorzitster, deelt die visie. 'Het blijft een uitdaging om de vele honderden toeschouwers en bedevaarders telkens een mooie processie voor te schotelen', zegt hij. 'Vorig jaar voerden we een aantal vernieuwingen in om het allemaal hedendaagser te maken. We hulden ons in nieuwe kledij, reden met een nieuwe praalwagen uit en stelden een nieuwe groep samen. Die inspanningen worden gewaardeerd. Wij willen de wijzigingen in de komende jaren bestendigen.'

De processie start om 16 uur en trekt door het Dorp, de Pastorie-, Diepe- en Wildonkenstraat terug naar Berg en de kerk toe. Verzamelen om 15 uur op de koer van de school De Sterrebloem.

www.bloedprocessiemeigem.be

Video

Keuze van de redactie

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio