Hemiksem en Mortsel snelst groeiende randgemeenten

Stad telt half miljoen inwoners

ANTWERPEN/ANTWERPEN/ANTWERPEN/ANTWERPEN/ANTWERPEN/ANTWERPEN/MORTSEL - Antwerpen heeft de kaap van de half miljoen inwoners gerond. Dat blijkt uit de recentste bevolkingscijfers. In de rand groeien vooral Hemiksem en Mortsel. Edegem en Zwijndrecht zien hun bevolking krimpen.

In 2011 is de Belgische bevolking aangegroeid tot meer dan 11 miljoen inwoners. Dat komt neer op een bevolkingsstijging van 0,8 procent. Van alle Vlaamse grootsteden kent Antwerpen de sterkste groei met 1,67 procent. Afgelopen jaar werd de kaap van het half miljoen inwoners bereikt. Op 31 december 2011 telde de stad 507.007 inwoners. Of 8.332 Antwerpenaars meer dan een jaar eerder.

‘Dit ligt in de lijn van de verwachtingen', aldus burgemeester Patrick Janssens (SP.A). ‘De trend dat de stadsvlucht afneemt, wordt bevestigd. Maar het is nog te vroeg om inhoudelijk op deze cijfers te reageren. Onze studiedienst zal eerstdaags nagaan waar de grootse groei zit.'

Zoomen we dieper in op Antwerpen dan blijkt dat ook in de rand de bevolking haast overal toeneemt. Hemiksem steekt er bovenuit met een groei van 2,6 procent of 269 inwoners. ‘Wij ontvangen alle nieuwe inwoners op het stadhuis, dus ik wist al dat er heel wat nieuwe inwoners zijn bijgekomen', aldus burgemeester Eddy De Herdt (SP.A). ‘De jongste twee jaar hebben we fel ingezet op het verkavelen van gronden. Er zijn heel wat nieuwe woonwijken bijgekomen en dat trekt mensen aan.'

Ook Mortsel mocht heel wat nieuwe inwoners verwelkomen. In absolute cijfers is het zelfs de snelst groeiende Antwerpse randgemeente. 384 nieuwe Mortselaars kwamen er bij ofwel een groei van 1,54 procent. Burgemeester Ingrid Pira (Groen!) is echter nog voorzichtig met de analyse. ‘Het is nog niet meteen duidelijk of de groei te verklaren is door vooral geboortes of migratie', aldus Pira. ‘Maar we merken wel dat projectontwikkelaars en immokantoren veel aandacht hebben voor onze gemeente. Zij maken telkens reclame met onze troeven zoals openbaar vervoer, groen en onze strategische ligging. Bovendien hebben we de afgelopen jaren veel geïnvesteerd in lokalen waar de jeugd terecht kan. Mortsel heeft trouwens veel scholen en jeugdbewegingen. Een onderzoek peilde onlangs naar de steden die interessant zijn om in te investeren. Mortsel scoorde daarin erg hoog.'

Buurgemeente Edegem doet het minder. Het is één van de drie randgemeentes waar de bevolking krimpt. Ook in Aartselaar en Zwijndrecht trekken mensen weg. ‘Wij schommelen al jaren rond de 18.000 inwoners', aldus burgemeester Willy Minnebo (Groen!). ‘Dan komen er 30 inwoners bij, dit jaar gaan er 40 af. Niets zorgwekkend. Zwijndrecht is nu al een dichtbevolkte gemeente.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio