Motorbootje botst 's nachts tegen betonnen ponton

Schipper verdrinkt in haven

GENT - Een ongeluk met een motorboot in de Gentse haven heeft maandagnacht het leven gekost aan schipper Eric Buil. De man uit het Nederlandse Millingen verdronk nadat het bootje tegen een ponton was gebotst.

Het tragische ongeval gebeurde op amper een paar honderd meter van de plaats waar de Wiltura, zo heet het cargoschip van Buil, aangemeerd ligt.

‘Samen met Eric en mijn twee collega's Petr en Vladimir was ik maandagavond in Gent iets gaan eten en drinken', vertelt Thomas Jandar, de 21-jarige Tsjech die het motorbootje bestuurde en al drie jaar voor Eric werkt op de Wiltura. ‘Rond half een keerden we terug naar het schip. Ik had een paar pintjes gedronken, maar was nog perfect in staat de motorboot te besturen. Bovendien hadden we de route van Gent naar onze boot al verschillende keren eerder afgelegd.'

Rodenhuizedok

Toch ging het bij het inslaan van het Rodenhuizedok helemaal mis. ‘Ik raakte een betonnen ponton en onze boot helde helemaal over', zegt Thomas. ‘Vladimir en Eric vielen overboord. Na tien seconden konden we Vladimir al uit het water halen maar van Eric was er geen spoor. In paniek heb ik onmiddellijk de hulpdiensten verwittigd.'

Duikers van de Gentse brandweer kwamen ter plaatse en doorzochten het koude en donkere water. Een uur later vonden de hulpdiensten het levenloze lichaam van de Nederlander. Zowel op de motorboot, als aan wal werd nog geprobeerd de schipper te reanimeren, maar alle hulp kwam te laat. Eric Buil laat een vrouw en twee kinderen achter.

Het Gentse parket stelde een deskundige aan. Die stelde vast dat onder meer het duister en de snelheid waarmee gevaren werd, mee aan de basis van het ongeval liggen. Ook het tegenlicht van de andere boten speelde waarschijnlijk een rol. De motorboot waarmee het viertal op pad was, heeft geen licht.

Thomas besefte gisteren nog altijd niet goed dat Eric om het leven kwam. ‘Ik heb al verschillende keren mijn excuses aangeboden aan de familie van Eric. Hopelijk kunnen ze mij vergeven. Ik ken Eric al meer dan tien jaar. Hij was een hele goede man die dit niet verdiende. Morgen komt de oudste zoon van Eric naar de boot. Dan wordt duidelijk hoe het verder moet.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio