Studio's maakten van Leuven bioscoopstad

Bioscoopbaas Jan Rastelli (52) overleden

Bioscoopbaas Jan Rastelli (52) overleden

Foto: © Kms

LEUVEN/TERVUREN/DIEST - Jan Rastelli, de gewezen eigenaar van de Studio-bioscopen in Leuven en in Diest, is niet meer. De man die met zijn keuze voor de 'betere film' Leuven op de kaart zette als cinemastad, overleed woensdag plots.

Jan Rastelli werd amper 52. Volgens zijn zus Annemie, die ook Open VLD-cultuurschepen is in Tervuren, werd een hartfalen hem in de nacht van dinsdag op woensdag fataal. Jan Rastelli was vooral in Leuven een bekend gezicht. Als uitbater van de twee Studio filmtheaters, in de Brabaçonnestraat en in de Burgemeestersstraat, zette hij met zijn keuze voor een mix van commerciële films de universiteitsstad op de kaart als cinemastad. 'Jan was, net zoals zijn vader Jos, vooral een enorme filmliefhebber', zegt Mike Naert, de directeur van muziekcentrum Het Depot. 'Vandaag is het evident, maar de keuze die Jan destijds maakte om een balans te vinden tussen het commerciële aspect van een bioscoop en een programmatie met de Vlaamse en de betere film, was in de jaren tachtig echt vernieuwend.'

Dat vindt ook Johan Van Schaeren, de coördinator van Fonk, de organisatie achter Cinema Zed en verschillende Leuvense filmfestivals: 'Binnen de groep van de Studio-bioscopen was Leuven echt een voorloper en een lichtend voorbeeld. Ik vind het dan ook nog steeds erg jammer dat twee jaar geleden de familie Rastelli de bioscoop in de Burgemeestersstraat sloot.'

Begin 2010 trok Rastelli de stekker uit de Leuvense Studio. Hij deed dat om een financieel debacle te vermijden. Honderden liefhebbers van de betere cinema stonden op hun achterste poten. In Het Nieuwsblad zei Rastelli toen daarover. 'Helaas komt deze actie veel te laat, hoe goed bedoeld ook. De meeste mensen overschatten echter hoe vaak ze naar de bioscoop gaan. Als alle rouwenden op Facebook de afgelopen jaren twee keer per maand naar de film waren gekomen had ik nu geen reden om de deuren te sluiten.'

Volgens Naert, een goede vriend van Rastelli, typeert dat de bioscoopbaas. 'Ik leerde Jan in de jaren tachtig kennen omdat enkele vrienden van me de kaartjes scheurden in de Studio in de Brabaçonnestraat. In het café naast de bioscoop heb ik veel, maar dan ook heel veel uren, met hem aan de toog doorgebracht', zegt hij. 'Jans hart klopte voor de film, maar hij stond ook met zijn beide voeten op de grond. Hij had de Studio nooit gesloten als hij een andere keuze had gehad.'

Naar Geel

Na de sluiting van de bioscoopzalen in Diest en Leuven in 2008 en 2009, verhuisde Rastelli naar Geel. Met zijn echtgenote baatte hij er de Studio in Geel uit. Volgens Annemie Rastelli is de familie vastberaden om dat bioscoopcomplex niet verloren te laten gaan. 'Zijn vrouw en kinderen willen de bioscoop blijven uitbaten als eerbetoon aan Jan.' In Leuven lijkt het er steeds meer op dat op het terrein van de beide Studio's studentenkamers worden gebouwd.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio