Stadbesturen van Aalst, Dendermonde en Sint-Niklaas voorstander van plan

De Lijn wil sneltram van Aalst naar Sint-Niklaas

De Lijn wil sneltram van Aalst naar Sint-Niklaas

Foto: © concertpix

SINT-NIKLAAS - Vervoersmaatschappij De Lijn bestudeert het idee om een sneltram te laten rijden van Aalst via Dendermonde naar Sint-Niklaas. De drie betrokken stadsbesturen zijn het voorstel alvast gunstig genegen.

De Lijn lanceerde het idee voor de tramverbinding tussen Aalst, Dendermonde en Sint-Niklaas in haar Plan 2020. De stad Dendermonde heeft de sneltram alvast opgenomen in het actieprogramma bij het vernieuwde mobiliteitsplan. Dendermonde en De Lijn laten nog dit jaar een haalbaarheidsstudie uitvoeren.

De Dendermondse schepen van Mobiliteit Bart Van Malderen (SP.A) wijst erop dat het om een sneltram gaat, die je snel van de ene stad naar de andere brengt, zonder veel tussenstops onderweg. Volgens De Lijn is zo'n sneltram goedkoper dan een busverbinding.

Volgens Van Malderen zou het tramtraject tussen Dendermonde en Sint-Niklaas makkelijk gerealiseerd kunnen worden. Naast de N41 ligt immers nog een reservatiestrook, waar zonder veel problemen tramsporen gelegd kunnen worden.

De verbinding Dendermonde-Aalst wordt een ander paar mouwen. Daar is niet meteen vrije ruimte voor de tramlijn. 'Er is dan wel de oude spoorwegbedding tussen Oudegem en Aalst', zegt Van Malderen. 'Maar die spoorlijn is opgebroken en loopt dicht tegen huizen en door tuinen.'

Ook de Aalsterse schepen van Mobiliteit Johan Stylemans (Open VLD) verwijst naar de vroegere spoorwegbeddingen van Aalst naar Dendermonde, maar daar loopt nu de Leirekensroute en het fietspad tussen Hofstade, Gijzegem en Schoonaarde. 'We zullen naar een alternatieve route moeten zoeken want de fietsroute is te belangrijk voor onze stad.'

Stylemans wil wel meewerken aan de plannen voor een tramlijn. Hij wil zelfs verder gaan: 'Als dat ooit lukt, zouden we ook een tramverbinding tussen Aalst en Burst kunnen realiseren, ter vervanging van het treintje dat daar nu rijdt. Een tramlijn exploiteren is immers goedkoper.'

De Sint-Niklase burgemeester Christel Geerts (SP.A) is het idee van de snelle tramlijn ook gunstig gezind. 'Uiteraard staan wij daar positief tegenover. Wij steunen alle projecten die het openbaar vervoer in onze stad en de regio kunnen verbeteren, dus ook de sneltramlijn.' Ook zij verwijst naar het traject langs de gewestweg N41, dat al lang is uitgestippeld. Maar de plannen zijn nog niet concreet, benadrukt de Sint-Niklase burgemeester: 'Voorlopig verkeert de sneltram nog in de plannenfase.' Sint-Niklaas

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio