Sven Nys en Niels Albert openen samen kerstpakjes

Het is Kerstmis, de naastenliefde borrelt op, en dus dachten we: waarom geven we Vlaanderens ideaalste schoonzonen niet gewoon een pakje? Sven Nys en Niels Albert pakten ze vrolijk uit. Het interview kregen we er gratis bij.
  • De achteruitkijkspiegel Voor Niels Albert


Niels Albert: 'Daar is over nagedacht. (grijnst) Maar ik denk niet dat hij op die auto past waar ik tegen botste, want dat was een bestelwagen.'

Hoe komt het dat Niels elk jaar wel een ongeval heeft en Sven nooit?

Nys: 'Geluk, zeker? Ik lag gisteren ook bijna onder een auto. Een mens die van zijn oprit rijdt, naar de verkeerde kant kijkt en me op tien centimeter mist. Voor hetzelfde geld mag ik mijn seizoen vergeten.'

'Het is gewoon gevaarlijk geworden op de weg. In alles hebben ze geïnvesteerd: vluchtheuvels, versmallingen, drempels, ronde punten,… Behalve in de fietspaden. Dat is een echt drama. Als ze in België ergens op bespaarden, dan is het in de infrastructuur om een kind veilig naar school te laten rijden. Ik zag ooit eens een filmpje van iemand die fietste met een bak bier op zijn bagagedrager, zónder kroonkurken op de flesjes. Toen hij thuis kwam, zat er niet veel bier meer in.'

Albert: 'Soms is het voor ons niet meer te doen. Ik ga er 100 procent akkoord mee dat je met een stadsfiets op het fietspas moet rijden. En ik heb ook een hekel aan mensen die met vier naast elkaar fietsen. Maar als coureur aan 35 km/u op een fietspad, dat is gokken. Hopen dat er niemand van de oprit komt, anders ben je verloren. Daarom zeg ik nu vaak: Sorry, ik train op de baan.'

  • Antirimpelcrème Voor Sven Nys


Nys: 'Ha, een crèmeke. Daar kan ik mee lachen, hoor. Ik gebruik het trouwens al.'

Niels, hoe komt het dat een kerel van 35 nog altijd zegekoning is?

Albert: 'Als je op die manier voor je vak leeft, kan je lang meegaan. En Sven moet ook een sterk gestel hebben. Er zijn heel wat coureurs die, eens de 30 gepasseerd, sukkelen met allerlei kwaaltjes. Gerben de Knegt bijvoorbeeld. Goeie coureur, maar 36 en een beetje versleten. Niet elke mens heeft een lichaam dat twintig jaar aan topsport kan doen.'

Jaren speculeren we nu al over het moment dat Sven Nys van de troon gestoten wordt. Waarom is het nog niet gebeurd?

Nys: 'Mijn niveau is hetzelfde als tien jaar geleden. Maar toen won ik vaak puur op techniek, terwijl ik nu ook mijn ervaring en kracht moet gebruiken. De huidige generatie heeft meer capaciteiten dan mijn concurrenten van vijf à tien jaar geleden. Die waren bepaalde periodes goed, maar nooit een heel seizoen. Niels, Zdenek en Kevin zijn dat wel. Vroeger had ik ook het gevoel dat ik veel professioneler was dan mijn concurrenten. Nu niet meer. Iederéén gaat op stage, heeft een goede entourage en een stabiel leven buiten koers.'

Albert: 'We zijn allemaal mensen die even hard werken. Op dat moment maakt leeftijd geen verschil meer. Als iemand me voorbij rijdt die dag in dag uit voor zijn vak leeft, is dat geen oneer.'

  • De Story Voor Niels Albert


Albert: 'Ik heb er soms toch last mee. Onlangs was ik op de Kerstmarkt in Leuven met Phillip Walsleben en onze vriendinnen. Na een uurtje hebben we gezegd: Kom, we zijn weg. Het is verschrikkelijk. Niels, mag ik op de foto? Niels, moogde gij wel ne chocomelk drinken? Niels, moogde gij die pannenkoek wel eten? Terwijl je daar staat aan te schuiven voor een kraam dat echt fantastisch lekker naar pannenkoeken ruikt. Dan denk ik: Zie ik er nu een papzak uit? Nee toch?'

(zucht) 'Ik ben ook maar een jonge gast die graag eens buitenkomt. Daarvoor moet ik me toch niet verantwoorden?

Nys: 'Soms gaat het wel héél ver, leef je echt onder een vergrootglas waar heel Vlaanderen door zit te kijken.'

Is dat de reden waarom je huis achter een hek staat?

Nys: 'Dat is voor de hond. Anders zou hij erover springen.'

Over drie meter?

Nys: 'Die kan hoog springen, hoor. (schatert) Nee, het is niet per se omdat ik bekend ben. Anders had ik het ook gedaan. Het heeft te maken met je territorium afbakenen. Mensen hoeven me niet te zien als ik in mijn zwembroek in de tuin loop. Dat ze dan maar aanbellen, zodat ik de deur kan opendoen met een lange broek.'

Albert: 'In mijn huis moeten ze ook geen foto's komen nemen. Privé is privé. Er staat trouwens maar één trofee in mijn huis, en in de bureau hangen er een paar foto's. Voor de rest is mijn huis een plek waar ik mezelf kan zijn en me wil afzonderen van de bekendheid.'

  • Een blikje Jupiler Voor Sven Nys


Nys: 'Kijk: ik heb nog nooit zo'n hoeveelheid alcohol gedronken.'

Albert: 'Allez jong. En die keren dat we samen op stap gingen?' (lacht)

Nys: 'Nee, ik lust het gewoon niet. Als ik na mijn carrière al eens geniet van alcohol, zal het van een glas rode wijn zijn. Dat moet je léren drinken, zegt mijn vader. Wel, vanaf 2014, als ik gestopt ben, zal ik het leren.'

Ben je ooit al zat geweest?

Nys: 'Neen. Maar daar zit meer achter. Ik ben iemand die niet graag de controle verliest over zichzelf. (lacht) Misschien moet je het eens meegemaakt hebben om te beseffen hoe plezant het kan zijn. Maar ik weet bij God niet hoe ik zou reageren, en daar heb ik schrik van. Veel kameraden hebben al gezegd: Als gíj ooit zat zijt, dan wil ik erbij zijn.'

Albert: 'Ik begrijp wel dat je die behoefte niet hebt. Rode wijn, bier, cocktails, ik mis het ook niet. Een glas witte wijn, dat drink ik wel graag. (grinnikt) Maar ik heb geen probleem om de controle te verliezen.'

  • De Koksijde-balpen Voor Niels Albert

Albert: 'Het is simpel. Zowel Sven als ik gaan naar het WK om te winnen. Je kan geen enkele Belg verplichten om op een WK in Koksijde voor een ander te rijden. Zo'n kans krijg je als crosser nooit meer.'

Nys: 'Het is ook geen koers waarin je hulp nodig hebt. Het is een eerlijk parcours waarop de besten sowieso naar voor komen.'

Albert: 'Volgens mij ga je in Koksijde de laatste ronde niet indraaien met vijf man. Daarvoor is het veel te lastig.'

Zijn er naast jullie beiden en Stybar en Pauwels nog andere renners die kunnen winnen?

Albert: 'Het kan altijd natuurlijk. Maar in mijn entourage zeggen ze altijd: Het gaat tussen u en de Sven.'

Nys: 'Als je kijkt naar alle zandcrossen van de afgelopen jaren, puur statistisch, dan springen er twee namen uit. Je mag niemand onderschatten op een WK, maar normaal zijn er twee topfavorieten: hij en ik.'

Stybar zal het graag horen.

Nys: 'Ik vind het moeilijk om Stybar in te schatten. Hij is al een hele winter aan het vechten tegen zichzelf. We zijn wel anderhalve maand voor het WK, hé. Op dit moment moet je alles op een rijtje hebben, perfect weten hoe je ernaartoe kan leven. Je moet nu al comfortabel op de fiets zitten om in Koksijde top te zijn.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van 24 december

Corrigeer