Triatlon

Sophie De Groote wil haar grenzen volgend jaar opnieuw verleggen

Sophie De Groote wil haar grenzen volgend jaar opnieuw verleggen

Sophie De Groote: 'Ik wil mijn carrière zelf plannen.' Marc Van Hecke Foto: © Marc Van Hecke

OUDENAARDE - Sophie De Groote zette de voorbije maanden een grote stap voorwaarts in haar triatloncarrière. Met als uitschieter de derde plaats in de Ironman van het Mexicaanse Cozumel, en dat in haar allereerste wedstrijd over de volle afstand.

Het opende veel insiders de ogen, maar Sophie De Groote zelf schrok minder. 'Ik wist dat ik goed bezig was en de voorbereiding had me geleerd dat ik kon uitkomen rond de 9 uur 30 minuten. Een tijd die me ook een podiumkans kon opleveren. De wedstrijd liep perfect, waardoor ik nog vier minuten sneller finishte dan voorzien. Mijn eindtijd van 9 uur 26 minuten stelde me dan ook enorm tevreden', aldus de 28-jarige triatlete, geboren en getogen in het West-Vlaamse Anzegem, maar nu al een vijftal jaar woonachtig in Oudenaarde.

De weg naar de top zet ze gestaag en met veel overtuiging verder. En ze heeft er ook alles voor over, want ze promoveerde zichzelf tot prof. 'Ik heb geen Bloso- of ander overheidscontract, en lig daar ook niet op te jagen. Ik wil vooral mezelf baas blijven en mijn carrière zelf plannen. En ik dus niet rekening moet houden met de vele regeltjes in die overheidscontracten. Bij één van mijn sponsors, Maes Concept, heb ik een bediendecontract. Dat bezorgt me een maandloon en laat me toe om professioneel met mijn sport bezig te zijn. Voor mij een ideaal scenario', zegt De Groote, sinds de aanvang van haar carrière en nog altijd aangesloten bij de Waregemse triatlonclub.

Als je het in triatlon over de volledige afstand internationaal wil maken, dan kan je niet voorbij aan de Ironman van Hawaï.

'Dat wordt mijn volgende uitdaging. Tine Deckers werd er dit jaar twaalfde. Mijn doel is ooit de top 10 halen in Hawaï. Ik moet mijn selectie nog verdienen, want daarvoor moet je punten vergaren. Maar met mijn derde plaats in Cozumel zit ik mooi op schema. Volgend seizoen start ik wellicht in de Ironman van Frankfurt, ook het EK. Ook de halve afstand blijf ik koesteren. De wedstrijd in Wiesbaden, ook een EK, neem ik er wellicht bij.'

Sophie De Groot weet waarin ze nog beter kan worden. 'Het zwemmen is niet slecht, ook niet super en in het lopen zit ik bij de subtop. Alleen het fietsen moet echt nog verbeteren.'

Ze maakt zich ook verdienstelijk om haar sport te promoten. 'Ik ben zes vrouwen, die uit de meest diverse sporten komen, aan het begeleiden zodat ze tegen september een eerste recreatieve kwarttriatlon kunnen afwerken. Het blijft voor mij belangrijk om leuke invalshoeken te ontdekken waarbij ik anderen kan betrekken bij de triatlonsport. Het opent zo ook deuren naar eventuele sponsors. Want dat is een job die veel energie eist, maar waar ik gelukkig kan rekenen op de steun van mijn levenspartner Karl Van Biervliet.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio