'Niet in mijn wildste dromen'

VOLLEYBAL Katrien Gielen gaat als nieuwe beachpartner van Liesbeth Mouha voor Londen 2012

VOLLEYBAL Katrien Gielen gaat als nieuwe beachpartner van Liesbeth Mouha voor Londen 2012

Foto: © Eyckens Romain(REM)

HASSELT/TONGEREN - Jaren werd ze naar voor geschoven als één van de grootste talenten van België, maar tot een echte ontbolstering kwam het niet. Nu wel: Katrien Gielen gaat samen met beachpartner Liesbeth Mouha voor de Olympische Spelen van 2012.

'Een verrassing? Zeg dat wel, want ik wist echt niet wat te denken toen ik plots Vital Heynen aan de telefoon had. Mijn eerste gedacht ging naar de nationale ploeg, want daar zou ik ook op het verlanglijstje gestaan hebben.'

'Verkeerde gok, zo bleek, want Vital vroeg mij om de beachpartner van Liesbeth Mouha te worden', aldus Katrien.

'Slik, denk je dan meteen. Mouha, dat is toch de speelster die er bij was in Peking en opnieuw voor de Spelen gaat? Dat ze mij als maatje wilde, tja, ik zou er in mijn wildste dromen niet aan gedacht hebben.'

Dat laatste heeft natuurlijk alles te maken met het feit dat Gielen haar eerste zandwedstrijd nog moest spelen op het moment dat Heynen haar belde. Waarom viel de keuze dan uiteindelijk precies op haar?

'Blijkbaar was Vital Heynen gecharmeerd door mijn prestaties in de zaal. Hij merkte mij bovendien op bij de uitreiking van de Limburgse Volleyprijzen en ook het feit dat ik de Ster van de Trainers ontving, speelde blijkbaar een rol. Mijn keuze was trouwens snel gemaakt. Mogen meewerken aan een project dat Olympische Spelen heet, wie wil dat niet?' (lacht)

Kritiek

Twee jaar geleden kwam Gielen nog in een kleine storm van kritiek terecht toen ze afhaakte bij Tongeren. 'Ze weet niet wat ze wil', klonk het toen.

Via Hasselt, dat ze nu verlaat, beschouwt Katrien haar nieuwe opdracht op zijn minst als een vorm van eerherstel op het hoogste niveau.

'Ik geeft toe, even vreesde ik er voor dat men weer zou denken: wat wil ze nu eigenlijk? Begrijpelijk, maar deze keuze is toch wel iets anders dan toen ik er voor koos om te stoppen bij Tongeren.'

'Intussen ben ik een beetje wijzer (lacht), en als ik niet voor 100procent geloofd had in de campagne, had ik de stap nooit gezet. Dus: deze keer geen plotse inval, maar een wel doordachte keuze.'

Mouha en Gielen trainen intussen al een maand samen. Wie daarbij meteen aan zonnige decors en schaars geklede vrouwen denkt, komt evenwel bedrogen uit.

'De trainingszandbak ligt in Echt, vlak over de Nederlandse grens bij Maaseik. In een industriegebouw, dat nota bene ijskoud is, werd er een zandbak aangelegd. De traditionele beachkledij hebben wij voorlopig geruild voor thermische kledij. Tja, zo gaat dat nu eenmaal in België.'

Katrien kijkt vol verwachting uit naar het moment dat de zon haar intrede doet en er buiten kan getraind worden. 'En gespeeld natuurlijk, want ik heb er heel veel zin in. Het zaalvolleybal zet ik, met pijn in het hart, even opzij.'

'De komende maanden worden vanzelfsprekend zwaar en hectisch. Ik moet nog alles leren, maar het vlot behoorlijk goed. Ook de relatie met Liesbeth is echt prima. Het wordt veel reizen, vaak van huis weg zijn, maar ik ben klaar voor dat avontuur, geloof me.'

'Al geef ik toe dat één van mijn eerste vragen aan Vital was hoe lang de afwezigheden zouden duren. Drie maanden aan één stuk van huis weg zijn, dat zag ik niet zitten.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio