Belgische boomklimkampioen doet mee aan EK in Brussel

'Ik verdien mijn geld met processierupsen'

'Ik verdien mijn geld met processierupsen'

Herman Ricour
Foto: © herman ricour

OUDERGEM - Dit weekend vindt in het Park van Woluwe in Oudergem het Europees Klimkampioenschap voor boomverzorgers plaats. Belgische kampioen Jo Van Bouwel hoopte op een plaats in de top tien, maar haalde die niet.



Dankzij de samensmelting van de Vlaams en Waalse vakvereniging tot de Belgian Arborist Associations kan België voor het eerst een Europees klimkampioenschap organiseren. 'Er kwamen 54klimmers opdagen, een heel mooi aantal', zegt een tevreden organisator Koen Linskens. 'Het ligt hier dan ook heel centraal voor mensen die van verder komen. Zo hebben we deelnemers uit Tsjechië, Denemarken en Spanje.'

De wedstrijd is een samenspel van snelheid, behendigheid en veiligheid. De preselecties bestaan uit vijf proeven: een dun koord met een verzwaard zakje in een precieze oksel van een boom mikken, een boom beklimmen zonder touwen, langs touwen omhoog klimmen met technisch voetenwerk en armkracht, een 'gewonde' uit de boom halen en een 'werkboom', waarin de klimmers een bepaald parcours moeten afleggen en dingen naar beneden moeten gooien, zoals in hun dagelijks werk.

'Vroeger draaide de wedstrijd vooral om snelheid, maar tegenwoordig letten we meer op authentieke technieken en materialen. En veiligheid. Daarom is de oefening met de gewonde ook zo belangrijk', legt Koen Linskens uit. Een Engelsman haalt een 80kilogram zware pop in iets meer dan 4minuten tijd behendig uit de boom, terwijl hij instructies over de verzorging naar de grondmannen roept. 'Als hij de denkbeeldige wonde op het been van de pop goed stelpt, de juiste instructies geeft en de touwen volledig losgekoppeld heeft, is de oefening afgelopen', klinkt het.

Kampeersfeer

Overal lopen honden en kinderen over het gras, en zowat iedereen die er rondloopt, sleept een klimgordel en tientallen hulpstukjes mee. Er hangt een beetje een kampeersfeer. Het zijn dan ook allemaal gelijkgestemde zielen die elkaar ontmoeten. 'Daarom plannen we bewust alle preselecties op de eerste dag', geeft Koen Linskens toe. 'Zo kunnen diegenen die niet meedoen aan de finale op zaterdagavond een beetje doorzakken.' Iedereen kijkt uit naar de prestaties van de Duisters, die blijkbaar erg sterk zijn. De Belgen behoren dan weer tot de subtop.

Belgisch kampioen Jo Van Bouwel uit Edegem hoopte vooraf dat hij er zondag nog bij zou zijn. 'Vorig jaar in Frankrijk werd ik elfde, dus hoop ik nu op een plaatsje in de top tien. Al ligt het niveau hier echt wel hoog', zegt hij. Hij werd uiteindelijk 14de.

Als ik vraag of het geen gevaarlijke bezigheid is, haalt hij zijn schouders op. 'Het is altijd een berekend risico. Er zijn mannen die de veiligheidsregels aan hun laars lappen, maar op dit niveau is iedereen er heel bewust mee bezig.'

Is de processierups geen grote vijand van een boomklimmer? 'Nee hoor, het zijn mijn lievelingsdieren, want ik verdien er mijn geld mee', lacht Jo. Sinds vier jaar klimt hij her en der de bomen in om nest per nest uit de kruin te plukken met een plastieken zak. 'Als je rupsen wegbrandt, beschadig je soms de boom. Bovendien laten de rupsen zich vallen, en op de grond zijn ze nog schadelijker. En bovenin de boom blijven altijd nesten zitten, terwijl wij met onze methode de bomen volledig rupsvrij maken', vertelt Jo. 'Ik doe dat werk met wegwerppakken en handschoenen, en het materiaal zoals de touwen gaan de na de job een kist in. Ik klim nooit voor andere opdrachten met die touwen, want als er enkele haartjes inzitten, ben je helemaal geïrriteerd. Gelukkig heb ik er nog nooit last van gehad.'

Vandaag staan er nog spectaculaire proeven op het programma: een twee-aan-twee wedstrijd touwklimmen en de finale, waarin de klimmers volledig hun eigen parcours moeten uitstippelen.



Iedereen is ook vandaag nog welkom van 9 tot 17uur op

de finale van het EK boomklimmen in het Park van Woluwe in

Oudergem.

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees