Burgemeester Peuskens wordt gedeputeerde en geen schepen

'Ik blijf een fiere Bocholtenaar'

'Ik blijf een fiere Bocholtenaar'

Het personeel van de gemeente Bocholt verraste huidig burgemeester Jean-Paul Peuskens en wenst hem succes als gedeputeerde.kvh Foto: © Kizzy Van Horne

BOCHOLT - Jean-Paul Peuskens (SP.A), nu nog burgemeester van Bocholt, zal tegen eind januari de ambt van gedeputeerde Sleypen overnemen. Vol enthousiasme staat hij klaar om zijn nieuwe functie op te nemen. 'In plaats van een stap opzij zet ik een stap vooruit.'

De telefoon van Jean-Paul Peuskens stond gisterochtend roodgloeiend. Sms'jes stroomden binnen. Iedereen wilde hem feliciteren met zijn verkiezing tot nieuwe gedeputeerde door SP.A-Limburg. 'Het doet enorm deugd dat het partijbestuur vertrouwen in me heeft en me tijdens een eerste stemronde al als nieuwe deputé verkoos.'

Het is nooit Peuskens' ambitie geweest van om gedeputeerde te worden. 'De kans kwam echter als geroepen. In het begin van de legislatuur werden in Bocholt afspraken gemaakt dat ik vier jaar lang het burgemeesterschap op me zou nemen. Daarna zou eerste schepen Jos Claessens (Nieuwe Unie) die taak overnemen en ik eerste schepen worden. Dat valt mooi samen met de periode dat gedeputeerde Sleypen stopt. Het was een gedroomde kans om in plaats van een stap opzij te zetten, promotie te maken', lacht Peuskens. 'Ik zie mezelf vooral als een overgangsfiguur tot de volgende verkiezingen. En ik ben ervan overtuigd dat ik daar ook een geschikt persoon voor ben. Ik heb zestien jaar bestuurservaring. Ik ben een echte ploegspeler en heel loyaal.'

'Gedeputeerde Sylvain Sleypen opvolgen is geen eenvoudige opdracht. Maar ik ben niet bang om die uitdaging aan te gaan.'

Burgemeester Peuskens beseft dat het beleid grotendeels uitgestippeld is en dat hij vooral een uitvoerende opdracht heeft. Hij neemt het volledige takenpakket van Sleypen, zijnde Toerisme, Jeugd, Media, Provinciale bibliotheek en Bokrijk over. 'Sleypen en ik hebben over veel zaken dezelfde visie. Ik ben ervan overtuigd dat ik me kan vinden in zijn beleidsplan. Ik zal me de komende dagen inlezen. Mogelijk zal ik links of rechts wel een accentverschuiving leggen. Ik weet bijvoorbeeld dat de deputé de voorbije jaren enorm veel geld heeft geïnvesteerd in televisieprogramma's. Limburg kan niet genoeg op televisie komen, maar we moeten toch het rendement van de televisieprogramma's eens goed onderzoeken en becijferen. Dat is een van de zaken die ik misschien wat zou veranderen.'

Chauvinisme

En ook zijn geliefde Bocholt zal hij niet vergeten. 'Ik ben een fiere Bocholtenaar en wat chauvinisme lijkt me logisch. Ik besef zeer zeker dat ik gedeputeerde van heel Limburg ben, maar natuurlijk zal ik ook kijken wat ik voor Bocholt kan doen. Ik zou op toeristisch vlak onder andere het brouwerijmuseum meer bekendheid willen geven en willen bekijken of het in een Limburgs toeristisch pakket opgenomen kan worden.'

De 46-jarige burgemeester steekt niet onder stoelen of banken dat hij met pijn in het hart afscheid neemt van zijn gemeente. 'Het zij zo, die afspraken waren al bij het begin van de legislatuur gemaakt. Anderzijds vind ik dit een mooie uitdaging om me de komende twee jaar in vast te bijten. Maar ik zal terugkeren naar Bocholt. In 2012 ga ik opnieuw voor het burgemeesterschap. We hebben de voorbije jaren enorm hard gewerkt en tal van knopen doorgehakt. We hebben een aantal grote projecten kunnen verwezenlijken die belangrijk zijn voor onze gemeente. Ik wil niets liever dan me blijven inzetten voor de inwoners van Bocholt.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio