Burgemeesterswissel in nieuwjaarsnacht

Carine Dewaele volgt Georges Gheysens op

Carine Dewaele volgt Georges Gheysens op

De nieuwe en de oude burgemeester: Carine Dewaele en Georges Gheysens.eva Foto: © Evelien Vantomme

LENDELEDE - Lendelede heeft sinds gisteren, 1 januari, een nieuwe burgemeester. Carine Dewaele keek er lang naar uit om haar schepenambt in te ruilen voor de burgemeesterssjerp. Na bijna zeven jaar burgemeesterschap geeft Georges Gheysens nu 'met vertrouwen' de fakkel door.

Volgens de afscheidnemend burgemeester, Georges Gheysens (66, CD&V) is Lendelede in goede handen bij Carine Dewaele. 'Ze is een bekwame, een werker en een sociale. Dat zijn drie grote gaven voor een burgemeester.'

'Het is een groot voorrecht burgemeester te mogen worden van zo'n mooie gemeente als Lendelede', reageert Carine Dewaele (53, CD&V). 'Maar ik besef dat het een hele grote verantwoordelijkheid is, nog veel meer dan een schepenambt. Dossierkennis en dienstbetoon zijn en blijven de sleutelwoorden van mijn politiek leven. Als verkozene van het volk moet je beschikbaar zijn voor de bevolking en een luisterend oor hebben. Op dat vlak was Georges een heel goed voorbeeld. Georges stond altijd dichtbij de mensen en was eigenlijk meer een volksvriend dan een burgemeester. Hij is een krak in dienstbetoon. Als de mensen hem iets vroegen, deed hij alles om hen te helpen. Zelfs al was dat om een witte uil uit een boom te halen. Hij stond dag en nacht voor iedereen klaar.'

Gheysens: 'Ja, het gebeurde regelmatig dat mensen mij 'snachts belden. Soms was dat gewoon omdat er ergens nog een licht brandde en dat slecht was voor de elektriciteitsrekening van de gemeente. Maar soms zagen mensen iets verdachts en waren ze maar gerust als ik eens ging kijken.'

Geen politieke ambities

De oude en de nieuwe burgemeester vinden dat politiek hun leven heeft verrijkt. Toch hadden beiden geen politieke ambities. 'Robert Viaene kwam mij eens vragen om te dansen, maar er zat veel meer achter', lacht Dewaele. 'Vanuit de landelijke vereniging vroeg hij of ik actief zou willen zijn in de gemeentepolitiek bij de toenmalige CVP. Hij was van oordeel dat ik daar goed zou functioneren. Ik was eerst verbaasd, maar na lang nadenken zag ik het wel zitten. Nu ben ik blij dat ik de stap heb gezet. Ik heb me altijd goed gevoeld in de politiek. Politiek is iets waarin je dag na dag groeit. Ik kon iets betekenen voor mijn gemeente en wil dat blijven doen.'

'Ook voor mij was politiek het verste van mijn gedachten', geeft Gheysens toe. 'Toen ze het mij in 1976 vroegen zei ik: je mag mij alles vragen, maar dat niet. Nu ben ik blij dat ze zijn blijven aandringen, want ik leerde de wereld beter kennen door de politiek. Ik ben trots op mijn politieke carrière.'

Wat waren voor de afscheidnemende burgemeester dan de hoogtepunten uit zijn politieke carrière?

Vrijwilligerswerk

'Ik ben trots op heel wat realisaties, zoals het nieuwe sociaal huis, feestzaal Lindelei en ook het sluitingsbevel van het Stevanstort was een memorabel moment. Maar ik heb toch de mooiste herinneringen aan het dagelijkse dienstbetoon. De meest eenvoudige dingen kunnen heel belangrijk zijn voor mensen. Een praatje slaan kan voor iemand een wereld van verschil betekenen.'

Wat voor raad wil Gheysens nog meegeven aan zijn opvolger? 'Het burgemeesterschap is een bijzonder mooie opdracht. Je kunt dagelijks veel doen voor de mensen. Maar je mag de mensen niets beloven. Als de mensen mij iets vroegen, hield ik het altijd bij we gaan ons best doen. Je mag ook niet negeren wat mensen zeggen, want als één iemand iets zegt, dan mag je zeker zijn dat er vijftig hetzelfde denken.'

Gheysens verdwijnt nog niet uit de gemeentepolitiek. Hij wordt opnieuw gemeenteraadslid. Of hij in oktober 2012 ook nog deelneemt aan de gemeenteraadsverkiezingen weet hij nog niet. 'Wij zijn er absoluut vragende partij voor', zegt Carine Dewaele. 'Ik laat de deur nog op een kiertje', reageert Gheysens. 'Mijn vrouw Leen zegt radicaal dat het na 36jaar gemeentepolitiek genoeg is geweest, maar ik wil nu nog geen definitieve beslissing nemen.'

Gheysens blijft zich inzetten voor Lendelede. 'Ik wil onder meer aan vrijwilligerswerk doen. Daarnaast wil ik mij opnieuw verdiepen in het spirituele, in de zin van het leven. Ik geloof in het evenwicht. In moeilijke en gemakkelijke momenten moet een mens kunnen relativeren.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio