Doek valt over Union Leopoldsburg

Voetbal 4de Provinciale Op één na oudste club van Limburg houdt na 104 jaar op te bestaan

Voetbal 4de Provinciale Op één na oudste club van Limburg houdt na 104 jaar op te bestaan

Union Leopoldsburg heeft zijn laatste wedstrijd gespeeld. De club houdt op te bestaan.
Yorick Jansens
Foto: © Yorick Jansens

LEOPOLDSBURG - Nadat eerder buur Kerkhoven wegens financiële problemen de stekker er vroegtijdig uittrok, gooit nu ook Union Leopoldsburg de handdoek.

De op één na oudste club van Limburg met stamnummer 288, werd 104 jaar geleden boven de doopvont gehouden als Royal Football Club Union Bourg-Léopold. Het leger was immers in Leopoldsburg gekazerneerd en toen zwaaiden er veel Franstalige militairen de plak. Pas toen de legereenheid volledig Nederlandstalig werd, werd het Union Leopoldsburg.

Mooie liedjes

Huidig voorzitter en secretaris Sylvain Schepens vierde onlangs nog het 100-jarig van de club.

'Van in mijn kinderjaren was ik lid van Union en ik ben vergroeid geraakt met de club', blikt hij terug. 'In de jaren '60-70 maakte de club nog furore en stootte het zelfs door tot in bevordering.'

'Maar mooie liedjes duren nooit lang. De voorbije seizoenen ging het snel bergaf, zowel op sportief als op bestuurlijk vlak. In 1996 dreigde de club zonder voorzitter te vallen en heb ik ten lange laatste het voorzitterschap waargenomen. In 2007 bood ook de secretaris zijn ontslag aan en sindsdien bekleedde ik een dubbele functie.'

Personeelstekort

Vanaf toen zag Schepens de bui al hangen.

'Toen waren we nog met zeven personen het bestuur maar in januari van dit jaar kwam de helft van onze bestuursploeg zeggen dat ze er een punt wilde achter zetten', vervolgt hij. 'Dit personeelstekort had natuurlijk ook financiële gevolgen voor de club, want we hadden bijna niemand om aan de inkom plaats te nemen, om onze tombola te verzorgen en om onze kantine open te houden.'

'Nog een geluk bij een ongeluk dat wij al vanaf 1996 geen jeugdploegen meer hebben... We leden onder de concurrentie met SK Strooiendorp, waar de jongeren wél nog doorgroeimogelijkheden en een degelijke begeleiding hadden.'

Voetbal een feest...

'De laatste seizoenen waren we ook al door meerdere spelers vroegtijdig in de steek gelaten, met slechte resultaten als gevolg', We stonden laatste in het klassement en misnoegde spelers stapten over naar het liefhebbersvoetbal. En dan maar zeggen voetbal, een feest...'

Allemaal redenen om er uiteindelijk een streep onder te trekken.

'Ik was zondag bij het laatste fluitsignaal misschien wel de gelukkigste van allemaal. Ik zal natuurlijk den Union missen, maar ik krijg nu ook eens de kans om elders naar het voetbal te gaan.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio