Tom Boonen sprint zich met vijf zeges naar een uniek wedstrijdrecord in Harelbeke

Boonen: 'Ik ben klaar voor het grote examen'

Boonen: 'Ik ben klaar voor het grote examen'

Foto: REUTERS

Vlaanderen ligt opnieuw aan de voeten van Tom Boonen. Voor de vijfde keer al won hij de E3 in Harelbeke. Hij onttroonde daarmee niet alleen de viervoudige winnaar Rik Van Looy maar scoorde in de massaspurt ook een geweldig punt zo net voor de Ronde van Vlaanderen. 'Ik ben klaar voor het grote examen.'

'Deze koers is nu eenmaal liefde op het eerste gezicht', zei een dolgelukkige Boonen. 'Niet enkel omdat het hier allemaal begon, maar het is ook een heel belangrijke koers op de kalender. Ik was vorig jaar heel slecht gezind omdat ik hier niet mocht starten en daags nadien wel in Gent-Wevelgem. Ik ben heel blij dat de E3 nu in de World Tour de plaats heeft gekregen die deze wedstrijd verdient. Het parcours ligt me gewoon heel goed. Het is een heel lastige koers. De klimmetjes liggen dichter bij de finishlijn. Het is hier altijd heel nerveus koersen, ook in de finale.'

'Vier keer op mijn appel
'

'Ik probeerde er een mooie koers van te maken. In Harelbeke telt niet enkel het resultaat, maar op die hellingen is ook het beengevoel heel belangrijk voor het koppeke, zo dicht bij de Ronde van Vlaanderen. Al had ik best wel honger naar een nieuwe overwinning. Ik won hier wel vier jaar op rij, maar kreeg ook vier keer op rij op mijn appel. Ik had me dus niet echt gespaard, maar anderzijds is er de wetenschap dat op zo'n parcours iedereen bij de beesten afziet.'

Favorieten

Daarin komt Boonen dezelfde namen van gisteren tegen. 'Fabian Cancellara, al had hij vandaag zijn deel van de pech, Filippo Pozzato, die nog altijd een factor blijft waarmee je rekening moet houden.'

Over Philippe Gilbert repte de vijfvoudige E3-winnaar met geen woord. De nationale kampioen stapte na 150 kilometer roemloos af. 'Ik heb hem niet gezien. Ik ben met mijn eigen koers bezig. Ik heb ook geen tijd om rond te kijken waar iedereen zat. Ik heb het al druk genoeg met mezelf. Zoals ik ook weiger vergelijking te blijven maken met de Tom Boonen van 2005 en 2006. Dat is zinloos. Ik stel vast dat ik hier de jongste negen jaar al zeven keer op het podium stond. Ik concentreer me liever op de mooie seizoenen die nog komen in de plaats van terug te denken aan hoogdagen die ooit zijn geweest.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van zaterdag 24 maart.

Corrigeer