OCMW-secretaris Tom Vanpoucke krijgt extra werk

Zoon burgemeester wordt gemeentesecretaris

Zoon burgemeester wordt gemeentesecretaris

Tom en Daniël Vanpoucke aan het Sociaal Huis. Dit was de eerste verwezenlijking van de samenwerking tussen de gemeente en het OCMW. Stefaan Beel Foto: © STEFAAN BEEL

MEULEBEKE - Meulebeke gaat niet op zoek naar een nieuwe gemeentesecretaris. De gemeenteraad heeft beslist dat de huidige OCMW-secretaris de taken van gemeentesecretaris zal invullen. Pittig detail: die OCMW-secretaris is de zoon van de burgemeester.

Meulebeeks gemeentesecretaris Willy Maes gaat na jaren trouwe dienst met pensioen vanaf 1april. De gemeentesecretaris is het hoofd van de gemeentelijke administratie en wordt meestal aangesteld na een zwaar examen. Meulebeke besloot dat examen achterwege te laten en het over een andere boeg te gooien. In de beheersovereenkomst met het OCMW van juli2009 is beslist dat, bij pensionering, de taak van gemeentesecretaris zal worden ingevuld door de OCMW-secretaris.

Enthousiasme

'Het gaat hier helemaal niet om een besparingsmaatregel ofzo, maar het is ons te doen om de efficiëntie', zegt burgemeester Daniël Vanpoucke (CD&V). 'Het is voor heel wat diensten interessant om samen te werken met het OCMW, zo denk ik maar aan de ICT, de technische dienst of de administratieve dienst. Daarom leek het ons ook maar logisch dat ook de leider van de diensten één en dezelfde persoon zou zijn.'

Die OCMW-secretaris en toekomstig gemeentesecretaris is Tom Vanpoucke. Hij begint alvast met veel enthousiasme aan zijn nieuwe job. 'Ik zal zorgen voor een consequent beleid en medewerkers zullen efficiënter ingezet worden. Maar het personeel moet niet bang zijn voor een fusie tussen OCMW- en gemeentediensten, want die komt er zeker niet.'

Maar het is niet de dubbele taak van de secretaris die dezer dagen over de Meulebeekse tongen gaat, wel de band tussen de burgemeester en die secretaris. Tom is de zoon van Daniël en dus staan vader en zoon vanaf april zowel aan top van de politiek als aan top van de administratie in Meulebeke. Dat is perfect wettelijk volgens het gemeentedecreet en is puur toeval volgens vader Vanpoucke.

Oppositie

Maar dat is uiteraard koren op de molen van de oppositie. 'Het is zeker een jongen met vele kwaliteiten, maar het is inderdaad niet echt een goede start om te beginnen in zo'n omstandigheden', zegt Herman Vanhee van de grootste oppositiepartij Vrij. 'Ik merk toch dat het moeilijk ligt bij de bevolking. Maar we kunnen het niet tegenhouden. Het is wettelijk en de aanwerving als OCMW-secretaris is perfect eerlijk verlopen, daar twijfelen we niet aan.'

Vader en zoon zien dan ook geen problemen. 'Ik ga uit van het principe dat familie geen voordeel mag krijgen, maar familie mag ook niet tegengewerkt worden als het de normale procedure doorloopt', aldus nog de burgemeester. 'Maar we zullen elkaar in zijn rol laten. Geen vader en zoon-relatie dus tijdens het werk, maar echt burgemeester en secretaris. Er zijn genoeg voorbeelden in het bedrijfsleven waar vader en zoon goed samenwerken.'

'Het zal ons zeker niet beletten te discussiëren met elkaar', belooft de secretaris. 'Ik denk dat we zelfs grondiger zullen kunnen discussiëren dan met onbekenden.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio