Omer Jean Vander Ghinste brouwt beste Belgische pils

'Een mooie overwinning op de grote jongens'

'Een mooie overwinning op de grote jongens'

Omer Jean Vander Ghinste ziet een verhuis om meer te produceren niet gebeuren, Bockor hoort onder de kerktoren van Bellegem.tds Foto: © Deschacht Tom

KORTRIJK - Deze week werd Bockor uitgeroepen tot beste Belgische pils. Een knappe onderscheiding voor Omer Jean Vander Ghinste, al de vierde generatie aan het hoofd van brouwerij Bockor in Bellegem.

Een 60-koppige jury van Test Aankoop onderwierp 44 pilsbieren aan een blinde smaaktest en concludeerde dat de Bellegemse Bockor-pils momenteel het beste pilsbier van het land is. Een prestigieuze erkenning voor Omer Jean Vander Ghinste, sinds 1992 gedelegeerd bestuurder van het familiebedrijf, in navolging van zijn vader, wijlen Omer Vander Ghinste. De geschiedenis van de brouwerij gaat terug tot 1892. Toen startte Omer Vander Ghinste, overgrootvader van Omer Jean, een brouwerij waar aanvankelijk alleen ouden tripel gemaakt werd. In 1930, amper een jaar nadat de allereerste pils ter wereld werd gebrouwen, werd 'Ghinst pils' op de markt gebracht. Die zou uitgroeien tot de Bockor-pils, anno 2011 de beste Belgische pils.

Hoe voelt het om te weten dat u het beste 'pintje' van het land brouwt?

Omer Jean Vander Ghinste: 'Het is uiteraard een bijzonder mooi en totaal onverwacht compliment. Zo'n titel is natuurlijk relatief, want tussen pakweg de eerste vijftien pilsbieren is er weinig verschil, maar het spreekt voor zich dat we heel fier zijn. Ook mijn vader zou erg trots geweest zijn, want zijn pilsbier was echt zijn stokpaardje. Het is ook een bekroning voor mijn volledige brouwersteam. Dat klinkt misschien evident, maar een pils is enorm moeilijk om te brouwen, en we zouden dat niet kunnen zonder zo'n ervaren ploeg.'

Ziet u het ook als een overwinning op grote pilsbrouwers zoals AB InBev en Alken-Maes?

'Dat kan ik niet ontkennen (lacht). Wij brouwen jaarlijks zo'n 55.000 hectoliter pils, een peulschil in vergelijking met de grote jongens. Dat een kleine, regionale brouwerij die erkenning krijgt, doet zeker extra deugd. Tegelijk is het ook een bekroning voor het feit dat wij onze uitgesproken hoppige smaak nooit veranderd hebben, terwijl anderen zich toch meer aangepast hebben aan de verzoete smaakpapillen van de consument. Misschien zal dit ook de idee dat kleinere brouwerijen minder goede pils maken uit de wereld helpen, een misvatting die toch nog steeds bestaat.'

Bockor is vooral in het zuiden van de provincie populair. Kan dit een aanzet zijn om jullie pils verder te verspreiden?

'Wij zijn een regionale speler en dat zal in de toekomst niet meteen veranderen. Om een pilsbier te lanceren in andere regio's en grote steden heb je gigantische budgetten nodig, en op dat vlak kunnen we tegen de grote concurrenten niet opboksen. We blijven ons dus beter concentreren op onze huidige markt. Die regionale afzet is ook een troef, want daardoor kunnen we onze klanten altijd de meest verse pils aanbieden, wat de grote bedrijven dan weer niet kunnen.'

De voorbij jaren werd ook jullie jongste bier Omer meermaals bekroond. Wanneer brengen jullie een nieuw prijsbeest op de markt?

'Dat zit er eerlijk gezegd nog niet meteen aan te komen. We maken momenteel elf verschillende soorten en het is al een huzarenstukje om al die productieprocessen in elkaar te passen. We gaan ons de komende jaren vooral op de afzetmarkt concentreren. Zo mikken we vooral met Omer en Kriek Max op het buitenland. Daar zit nog marge. En ook al zijn we op onze locatie beperkt in plaats, een uitbreiding van onze capaciteit is wellicht nog mogelijk.'

Hier spreekt duidelijk een West-Vlaamse ondernemer.

'Dat zal in de genen zitten (lacht). We willen zo hoog mogelijk mikken, maar zonder al te grote financiële risico's te nemen. Dat is misschien ook een West-Vlaams trekje, of toch zeker een familietrekje. Zo zullen we bijvoorbeeld ook niet verhuizen om meer te kunnen produceren. Onze plaats is hier in Bellegem, onder de kerktoren.'

Bockor is een familiebedrijf dat al vier generaties lang door een Omer Vander Ghinste geleid wordt. Is met uw oudste zoon Omer, geheel volgens de familietraditie, de opvolging verzekerd?

'Hij is deze week gestart in zijn eerste jaar Handelsingenieur, hier aan de Kulak, en het ziet er wel naar uit dat hij geïnteresseerd is in de familiezaak. Maar we houden hem bewust nog op een afstand. De eerste jaren willen we hem zeker niet pushen. Maar als het bedrijf door hem, of een van mijn andere kinderen, wordt voortgezet, is dat een droom die werkelijkheid wordt.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio