Boogerd: 'Ik moest niet achter die Duitser aanhollen'

'Dat was het!' Met die simpele vaststelling zette Michael Boogerd (34) boven op de Cauberg een punt achter zijn Gold Race-carrière. Een loopbaan die er hem tien keer bij de top tien loodste en liefst zeven keer op het podium zette. 'Nu vijfde? Die had ik nog niet!'





In het verleden was Boogerd een paar keer de wanhoop nabij in Valkenburg, toen hij net niet kon winnen en daar alle varianten voor bedacht van het oer-Nederlandse balen. Dit keer overheerste echter een soort berusting. 'Ik had niet de benen om Stefan Schumacher te volgen', gaf hij eerlijk toe. 'Het was sowieso niet aan mij om achter die Duitser aan te hollen en al die snelle mannen op een schoteltje af te leveren in de sprint. Hoe dan ook moest ik gokken. Dat deed ik voordien al, door niet té fel op kop te rijden en de zinloze inspanningen te schuwen. Ik was eigenlijk al blij dat ik mee was. Fouten? Ik dacht niet dat ik me iets hoefde aan te rekenen.'

Niet dat hij zijn gezelschap voorbij de Eyserbosweg als ideaal durfde bestempelen. 'Een nachtmerrie', vond zelfs Rabobank-ploegleider Erik Dekker. Flink wat snelle benen en bovendien een numeriek overwicht van de Gerolsteiners. 'Hun verdienste', loofde Boogerd. 'Zoals ik ze ook alleen maar kan prijzen voor de manier waarop ze omspringen met die situatie. Dat lees je ook in de uitslag. Eén én twee voor hen. Voor mij werd het er echter niet gemakkelijker op. Stel dat wij ook nog een Freire mee in de spits houden, dan wordt alles natuurlijk anders en kunnen ook wij een spelletje spelen. Nu, het was niet zo.'

Erehaag

Op weg naar de autobus van zijn ploeg, een paar honderd meter verderop, defileerde Michael Boogerd zowat door een erehaag. Veel applaus vanuit het publiek, veel mensen die bedankt, Michael naar hem riepen na zijn laatste optreden in de Amstel Gold Race.

'Ik sta ervan te kijken dat mijn beslissing zoveel weerklank heeft gekregen. Tijdens de koers sta je daar uiteraard niet bij stil, maar nu het er echt op zit in deze wedstrijd voelt het raar aan dat ik hier nooit meer op de fiets passeer. Het is wél schitterend om op deze manier uitgewuifd te worden door mijn publiek. Ja, zelfs met een vijfde plaats. Zo slecht is dat nu ook weer niet, hé!' (pdk)

Corrigeer


Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.