'Dit is geen eindpunt'

voetbal 1ste klasse Standard - Roeselare Mohamed Sarr ziet het nog op alle fronten zitten voor Standard

voetbal 1ste klasse Standard - Roeselare Mohamed Sarr ziet het nog op alle fronten zitten voor Standard

Mohamed Sarr is als eerste bij doelman Sinan Bolat geraakt na diens doelpunt tegen AZ. Reuters Foto: © SEBASTIEN PIRLET

'Die late gelijkmaker brengt ons meer op de kwalificatie', meent Mohamed Sarr. 'Het doelpunt van Bolat en al wat erop volgde gaf aan deze fel geplaagde ploeg een nieuwe boost die kan tellen.' John Maris

Sarr raakt amper uitgepraat over de verdiensten van Sinan Bolat vorige woensdag en in de vijf andere wedstrijden van de Champions League.

'We moesten telkens met een andere ploeg het veld in, soms met het jongste team van heel het pak', herinnert de Senegalees zich. 'Dan komt er automatisch veel verantwoordelijkheid te liggen bij de meer ervaren spelers en bij de doelman.'

'Maar onze doelman is zelf pas 21jaar. Je moet uit het goede hout gesneden zijn om dan de pedalen niet te verliezen in al die fantastische stadions met de spionkop van de tegenstander vlak achter je.'

'Sinan bewees in die omstandigheden dat hij over enorm veel karakter en internationale klasse beschikt. Wat hij woensdag deed, was de kers op de taart, zowel voor hem als voor ons allemaal.'

Wat er zich op en naast het veld, in de catacomben en in de receptieruimtes en kantines afspeelde in de minuten na de stunt van Bolat is niet te beschrijven. Standard, altijd al een vurige club, schoot op alle vlakken in vuur en vlam. De speaker zweepte het publiek op tot het zoveel decibels produceerde dat het letterlijk pijn deed aan de oren.

Bolat zelf zette een spurt van 100meter in aan zo'n snelheid dat zijn maats hem niet konden volgen. In de directie- en receptieruimtes vielen de aanwezigen mekaar spontaan in de armen. De opgestapelde frustratie ontlaadde zich in taferelen die je alleen in supporterscafés verwacht.

Terecht

'Volledig terecht', vindt Sarr. 'Wat hier door de directie en de sponsors de jongste jaren gerealiseerd is, verdient alle lof. Standard werkte zich i korte tijd op tot Europees niveau, niet alleen sportief maar ook organisatorisch. Het prestige dat deze grote club in een groot verleden had, is terug, maar dit is geen eindpunt. We worden nog groter.'

Sarr legt uit wat hij bedoelt. 'Iedereen was er zich van bewust dat we ons op een gevaarlijk kruispunt bevonden. Door de vele geschorsten en geblesseerden waren we sportief zo verzwakt dat er twijfels rezen.'

'Een uitschakeling kon ons in een neerwaartse spiraal brengen, een kwalificatie zou een nieuwe start kunnen betekenen. Die twee dingen wisten we vooraf. Dat leefde fel in de groep. De manier waarop we ons alsnog plaatsten voor de Europa League is haast nog belangrijker dan de kwalificatie zelf.'

'Wie gaat een ploeg die zo'n boost kreeg nog stoppen? Ja, ik bedoel vooral in de Belgische competitie. We geven het daar zeker niet op. Ik weet ook dat sceptici mij nu zullen vragen om dat na de wedstrijd tegen Roeselare nog eens te herhalen.'

'Laat ze maar komen zaterdag. Ik weet ook dat Roeselare voor het behoud knokt en dat het ons zal willen counteren: we zijn gewaarschuwd.'

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio