6 op 10 stranden onbewaakt in pinksterweekend

In minder dan de helft kustgemeentes redders

In minder dan de helft kustgemeentes redders

Foto: Jimmy Kets

KNOKKE / BLANKENBERGE / OOSTENDE / DE HAAN - Alleen in Blankenberge, Knokke, De Haan en Oostende kan dit weekend in de zee gezwommen worden. In de andere zeven badplaatsen is dat niet toegelaten, omdat er geen redders zijn om een oogje in het zeil te houden. Alles samen gaat het om 38 redders, terwijl dat er in de zomer meer dan 500 zijn.

Onder de stralende zon zal de verleiding groot zijn, maar toch is zwemmen in zee de komende dagen nog aan bijna de hele kust verboden. Behalve dan in Blankenberge, Knokke-Heist, De Haan en Oostende, de enige badplaatsen waar al redders paraat staan. Alles samen gaat het om een paar tientallen redders, terwijl dat er in de zomer meer dan 500 zijn.

Volgens ruwe schattingen van het West-Vlaamse toerismebedrijf Westtoer zullen er dit weekend nochtans tot 200.000 mensen afzakken naar de kust, van wie zo'n 75.000 toeristen zich op het strand zullen wagen. 

‘De kustgemeentes hebben hun beslissing om geen redders in te zetten al maanden geleden genomen, en ze komen daar niet op terug', zegt An Beun, de secretaris van de Intercommunale Kustreddingsdienst van West-Vlaanderen (IKWV).

Zwemmen verboden

‘De gemeentes waar geen reddersposten zijn, nemen voor dit weekend geen speciale maatregelen. In de niet-bewaakte zones is zwemmen ten strengste verboden', zegt Beun, al geeft ze wel toe dat je weinig kans loopt om uit het water gehaald te worden of een boete te krijgen. ‘Daar is weinig controle op', zegt ze. ‘We rekenen erop dat iedereen zijn gezond verstand gebruikt.'

In Blankenberge zul je in drie strandzones onder bewaking van in totaal zeven redders in zee kunnen. ‘Ook vrijdag hebben veel mensen zich al in zee gewaagd', zegt hoofdredder Tom Cocle. ‘Het water is de afgelopen dagen ook al flink warmer geworden. De temperatuur van het strandwater is nu 14 graden. Fris, maar ook niet meer ijskoud. Het is dus zeker te doen om je in zee te wagen.'

En dat moet je doen in een bewaakte zone, benadrukt ook Cocle. ‘Er staat een stevige wind, dat is een gevaarlijke factor', zegt hij. ‘We zitten ook in een periode van springtij, dus de stroming is zeer sterk. Het is erg gevaarlijk om in een niet-bewaakte zone te gaan zwemmen.'

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio