Tobback: ‘We gaan in beroep tot op het bot'

Leuven trekt ten strijde tegen Uplace

Foto: © johan van cutsem

LEUVEN - De plannen voor het grootschalige shoppingcenter Uplace in Machelen vallen niet in goede aarde bij het Leuvense stadsbestuur. Nu duidelijk werd dat Uplace een bouwvergunning kreeg, gaat Leuven in hoger beroep.

Dat Leuven bij de Raad van State beroep aantekent tegen de bouwvergunning die de Vlaamse regering vrijdag afleverde aan Uplace, komt niet echt onverwacht. In juli dienden ze er al tegen bezwaar in. ‘Waarom ze dat naast zich hebben neergelegd, hebben we nog niet vernomen', zegt burgemeester Louis Tobback (SP.A). ‘Ik zeg al vijf jaar dat Uplace een monster is. Ik ben vruchteloos op zoek naar motieven voor een bouwvergunning, maar het enige dat ik kan bedenken, is geldschepperij.'

Het enorme project aan de oude Renaultsite onder het viaduct van Vilvoorde is op een oppervlakte van 200.000 vierkante meter goed voor een grote winkelkern, kantoren, restaurants, een hotel en een bioscoop. Er worden 8 miljoen bezoekers per jaar verwacht. ‘Hiervoor zouden er met 60 miljoen aan belastingsgeld nieuwe op- en afritten worden bijgemaakt. Voor de helft van dat bedrag kan je er een prachtig park aanleggen. En dan spreek ik nog niet over de gigantische fileproblemen die het met zich brengt', zegt Tobback.

Uplace, dat even groot wordt als het winkelgebied van Leuven, zal schade toebrengen aan de kleinhandel in de provinciehoofdstad, meent het stadsbestuur. ‘Pas op, ik heb geen schrik voor een leegloop. Volgens een studie van enkele jaren geleden zal Leuven het uiteindelijk wel overleven. Onze handel is dynamisch genoeg en vanuit Leuven is het project niet zo goed bereikbaar. Maar knijpen om plezier te hebben is een vorm van sadomasochisme', zegt Tobback. ‘Ik betwijfel ook of de andere naburige centrumsteden het overleven. Uit diezelfde studie bleek dat Mechelen het eerste slachtoffer wordt.'

Ook de stad Vilvoorde, de Bond Beter Leefmilieu en Unizo Vlaams-Brabant uitten al kritiek op het project. Of ze de handen in elkaar zullen slaan in hun verzet, is nog niet duidelijk. ‘Op het schepencollege vrijdag geven we onze stadsadvocaat de opdracht dat te bekijken. De bezwaren die de anderen hebben, zijn misschien wel anders dan de onze', zegt Tobback. ‘Maar we zullen in ieder geval alles tot op het bot uitspitten om ertegen in beroep te gaan. Deze zaak gaat nog lang aanslepen. Maar dat is projectontwikkelaar Bart Verhaeghe inmiddels wel gewoon door zijn plannen voor een stadion voor Club Brugge, die ook telkens werden vernietigd .'

De Leuvense handelaars zijn blij met het protest. ‘Wij zitten met schrik. De jobs die er daar zouden worden bijgecreëerd, gaan ten koste van onze jobs hier. Ook verwachten we minder klanten. Een euro kan je maar een keer uitgeven. Winkels die nu nog kunnen overleven, zullen sluiten. Kijk maar naar het effect van het Waasland Shoppingcenter op Sint-Niklaas', zegt Yves De Pauw, voorzitter van vzw Middenstand Groot Leuven. Uplace heeft nu wel een bouwvergunning, maar een milieuvergunning werd eerder geweigerd door de provincie Vlaams-Brabant. In januari buigt de Vlaamse regering zich erover.

Corrigeer

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio