Nieuwkomer FC Mariekerke gebombardeerd tot gevaarlijke outsider: 'Niet overdrijven'

Nieuwkomer FC Mariekerke gebombardeerd tot gevaarlijke outsider: 'Niet overdrijven'

was Foto: © WALTER SAENEN

FC Mariekerke beleeft een primeur. Nooit eerder trad de ploeg uit Klein-Brabant aan in de eerste provinciale. Mede dankzij de goede aankopen, wordt de ploeg van Robby Van Praet al direct gebombardeerd tot een gevaarlijke outsider voor de titel. Van Praet vindt dit echter wat overdreven.

'Het flatteert mij enorm dat ploegen ons als titelfavoriet bestempelen', zegt Van Praet. ' Het getuigt van respect van de andere ploegen, maar zelf koester ik die ambitie niet. Daarvoor is de concurrentie in eerste provinciale veel te groot en zijn er ploegen met meer ervaring. Maar dat wil niet zeggen dat we er niet honderd procent voor gaan. Integendeel, wij willen laten zien dat we de eerste provinciale waard zijn en willen hier en daar voor een verrassende uitslag zorgen. Het liefst van al wil ik een zo rustig mogelijk seizoen spelen en achteraf bekijken wat onze min- en pluspunten zijn.'

Mariekerke werd vorig jaar kampioen in een reeks met onder andere Gooreind en Merksem. Drie van de vier nieuwkomers komen dus uit dezelfde reeks. 'Dat bewijst dat wij vorig seizoen in een aartsmoeilijke reeks zaten', vertelt Van Praet. 'Het was eigenlijk een enorme verrassing dat Mariekerke kampioen werd maar de favorieten hebben het laten afweten en wij hebben ervan geprofiteerd.'

Voor Van Praet is Wilrijk de grote favoriet voor de titel en ziet ook Rapid Leest hoog eindigen. 'Leest wil al jaren een stap hogerop zetten, maar telkens lukt niet', zegt Van Praet. 'Terwijl Wilrijk net van bevordering komt en een pak goede spelers heeft aangetrokken. Wilrijk is voor mij de meest uitgebalanceerde en rijpe ploeg in deze reeks om constant op niveau te voetballen.'

Mariekerke heeft er een geslaagde voorbereiding opzitten. Zo heeft de ploeg oefenwedstrijden gespeeld tegen veel hoger geplaatste teams als Cappellen, Bornem en Rupel Boom en speelde het in de Beker van België tegen neo-vierdeklasser De Kempen. Bovendien was er nauwelijks blessureleed. 'Ik ben een voorstander van veel wedstrijden te spelen. Zo kweek je de conditie op en heb je genoeg matchritme in de benen. Zondag tegen Vlimmeren moet blijken of al die voorbereiding nuttig is geweest.' (BDB)

Corrigeer

Doe de stemcheck van Het Nieuwsblad en ontdek met welke partij jij het best overeenkomt.

Auto's in de kijker

Vastgoed

Jobs in de regio