Ouderwetse brandweersirene klopt alarm van 144 miljoen euro

Het peperdure nationale netwerk waarmee de vrijwillige brandweerlui digitaal worden opgeroepen, lag zaterdag uren lam. In Londerzeel moest de brandweer zelfs de ouderwetse sirene in werking zetten om de manschappen te alarmen. Het Astrid-systeem kostte al 144 miljoen euro. Theo Derkinderen

Zaterdagnamiddag brak brand uit in een achterbouw in het Vlaams-Brabantse Peizegem. De Londerzeelse brandweer stuurde onmiddellijk een eerste brandweerwagen met de aanwezige beroepsbrandweerlui uit en piepte ook de vrijwillige brandweermannen op om snel over voldoende manschappen te beschikken. Maar daar liep het mis. Geen enkele brandweerman daagde op in de kazerne.

'Eerst probeerden we uit te zoeken of er bij ons geen fouten gebeurd waren met het oproepen van de manschappen', zegt de Londerzeelse brandweercommandant Luc Brugghemans. 'Al gauw bleek dat dat niet het geval was en dat er een defect was bij de Astrid-paging, het nationale netwerk waarmee de vrijwillige brandweerlui digitaal worden opgeroepen.'

'Wij hebben toen onze noodprocedure ingeschakeld. De ouderwetse sirene werd in werking gezet en via een ander noodsysteem hebben we onze brandweerlui via sms kunnen bereiken. Dat systeem kan vijftig, zestig sms'jes uitsturen. Maar die hele heisa kostte ons natuurlijk minuten en minuten. Zo'n noodprocedure moet je ook niet elke dag in werking zetten. Er waren zelfs brandweermannen die naar de kazerne kwamen omdat ze de eerste brandweerwagen hadden zien uitrukken en verbaasd waren dat hun zakontvanger niet in werking was getreden.'

De commandant is vooral boos omdat hij niet wist dat het Astrid-pagingsysteem lam lag. 'Niemand heeft ons verwittigd. Wij hebben natuurlijk onmiddellijk bij Astrid geïnformeerd en kregen te horen dat het pagingnetwerk buiten werking was. Ze vertelden ons dat ze van de problemen wisten en bezig waren om het euvel te verhelpen. Ik heb alle begrip voor technische problemen, maar waarom hebben ze ons dan niet laten weten dat het systeem niet werkte? Dan hadden wij ook onze voorzorgen kunnen nemen en extra manschappen preventief naar de kazerne laten komen. Eén telefoontje was voldoende geweest.'

De brand in Peizegem was uiteindelijk snel onder controle. Voor interventies in Merchtem en Peizegem wordt automatisch ook de brandweer van Opwijk gealarmeerd en bovendien was de bluswagen met de beroepsbrandweerlui uit Londerzeel nauwelijks tien minuten na de oproep al ter plaatse.

'We hebben heel veel geluk gehad', beseft Brugghemans. 'Maar onze vrijwilligers konden pas tien minuten na de oproep vertrekken en dat tijdverlies had perfect voorkomen kunnen worden. Dat maakt mij boos. De gemeentebesturen betalen tenslotte enorm veel geld aan Astrid. Wat als we dringend een ladderwagen of tankwagen of extra manschappen nodig hadden? Dat zijn immers de wagens die door de vrijwilligers bemand worden.'

Het duurde uiteindelijk nog tot zaterdagavond vooraleer de panne aan het Astrid-pagingsysteem verholpen was. 'Wij hebben de vrijwilligers in de kazerne gehouden tot het probleem opgelost was. Dat kost ons veel geld', zegt commandant Brugghemans. 'We zijn trouwens zelf ook te weten moeten komen dat de problemen opgelost waren. Nochtans hadden we aan het callcenter van Astrid gevraagd om ons in te lichten wanneer alles weer normaal functioneerde. Wel, tot op heden heb ik nog steeds niks gehoord. We hebben zelf een aantal tests gedaan en alles werkt weer normaal.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

Verkiezingen in jouw gemeente:

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees