Radio 2 zet langst lopende radioprogramma van Europa stop

‘Vragen staat vrij' in stilte afgevoerd na 42 jaar

Foto: Pol De Wilde - Corelio

Na een lange geschiedenis van liefst 42 jaar voert Radio 2 het legendarische programma ‘Vragen staat vrij' af. Zonder toeters en bellen en zonder het respect dat het radiomonument verdient. ‘Ik heb er vrede mee', zegt Lutgart Simoens, die het verzoekprogramma 23 jaar heeft gepresenteerd, tot 1993. ‘Ik ben al blij dat het zo lang heeft mogen bestaan.'

Radio 2 liet gisteren in een persbericht weten dat het zondagavond uitpakt met een nieuw programma: Al wat je lief is, gepresenteerd door Kim Debrie, die ook Vragen staat vrij presenteerde. ‘Net als de voorloper Vragen staat vrij steunt het programma op de inbreng van de luisteraars die verzoeken aanvragen voor, of groeten overbrengen aan al wie hen lief is.' En daarmee heeft de grootste radiozender van Vlaanderen meteen ook gezegd dat het programma dat in 1969 in première ging definitief wordt afgevoerd. Weinig eervol voor een monument van jewelste.

Opgefriste formule

‘Er wordt niets weggegooid', zegt Radio 2-netmanager Jan Knudde. ‘De thematiek van Vragen staat vrij blijft behouden. Er wordt enkel van alles toegevoegd. Radio 2 kiest vanaf nu voor een grondig opgefriste formule. De verzoekjes zullen niet meer alleen via de traditionele briefkaart binnenlopen maar er zal ook gewerkt worden met kanalen als sms en Facebook. Het nieuwe programma past in het plaatje van de totale vernieuwing van de zender.'

Klinkt allemaal redelijk, maar het is geen antwoord op de vraag waarom het programma niet het afscheid krijgt dat het verdient. ‘We hebben een groot afscheid overwogen. Maar het programma is al een paar keer in de bloemetjes gezet en we wilden niet in herhaling vallen. Voor alle duidelijkheid: we beschouwen het programma wel degelijk als een monument, het is de moeder van alle verzoekprogramma's.'

Heilige mis

Lutgart Simoens (82), die het programma ooit opstartte en het 23 jaar trouw heeft gepresenteerd, werd gelukkig wel op voorhand ingelicht. ‘Christel Van Dijck heeft me gebeld. Zaterdag zal ze het nieuwe programma voorstellen in haar programma. En dan wil ze ook even terugblikken met mij op Vragen staat vrij. Ik heb eigenlijk geen zin om naar die opname te gaan. Ik heb afstand genomen van het programma toen ik met pensioen ging. Maar ik zal toch gaan, om Christel een plezier te doen.'

Twee jaar geleden was Simoens nochtans graag naar de VRT geweest. ‘Toen bestond het programma 40 jaar, geen enkel radioprogramma in Europa deed beter. Of toch: de heilige mis. Maar die werd altijd vanuit een andere kerk uitgezonden en telkens met een andere presentator (lacht). Ik vond dat die verjaardag toen een vermelding verdiende, maar er gebeurde niets. Jammer.'

Warme verhalen

Twee jaar later wordt het programma afgevoerd. Opnieuw zonder tromgeroffel.

‘Ik heb alleen maar goede herinneringen aan het programma', zegt Simoens, die gezegend is met de bijnaam ‘de engel van Vlaanderen'. ‘Weet je waarom ik nu geen romans meer lees? Omdat ik er in die 23 jaar duizenden heb gelezen. Allemaal warme verhalen van mensen die per brief hun hart eens wilden luchten. Ik las maar een paar zinnetjes voor op de radio, maar ik las de brieven zelf wel helemaal. Nu nog zijn er fans die me rond mijn verjaardag een briefje sturen om te zeggen dat ze een liedje voor me hebben aangevraagd.'

Simoens is nog het meest fier op de begintune van Vragen staat vrij. ‘Ik heb die in 1969 zelf gekozen en het is tot de laatste aflevering de tune van het programma gebleven.' De luisteraar moet At the woodchopper's ball van het orkest van Hugo Montenegro nu missen. Al wat je lief is, de opvolger, wordt elke week ingezet door Stan Van Samang die een liedje van de Nederlandse groep Bløf coverde.

De gepensioneerde Simoens luistert trouwens nog maar zelden naar Radio 2. ‘Klara en Radio Minerva, met muziek uit mijn tijd, staan het vaakst op. Ik pas niet meer in de muziek van deze tijd. En ik snap die programma's niet waarbij de presentatoren een sidekick naast zich hebben. Wat is dat eigenlijk en waarvoor is dat nodig? Ik heb het altijd alleen gedaan, met een technicus aan de andere kant van het raampje.'

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees