Charleroi: ‘Het is nu of nooit meer'

Charleroi: ‘Het is nu of nooit meer'

Foto: Photonews

Charleroi doet vanaf vandaag in eigen zaal een gooi naar de Euroleague, zeg maar de Cham-pions League van het basketbal. Wordt het niets, dan is dat meteen het begin van Charleroi light. Sportief manager Jacques Stas: ‘Dan snoeien we in het budget en gaan we niet meer voor de Euroleague.'

Het is druk in de Spiroudôme: drank wordt binnengereden, in het restaurant genieten enkelen van hun pousse-café. Beneden, op het parket, is het bittere ernst en vuurt Charleroi-coach Giovanni Bozzi zijn troepen tot trainingsarbeid aan. Charleroi had aardig wat geld veil om de voorronde van de Euroleague naar eigen huis te brengen. Sportief manager Jacques Stas: ‘Het is sowieso niet winstgevend als je zelf organiseert.'

Charleroi tastte ook diep in de buidel om enkele buitenlandse sterspelers in te lijven. Een ferme klap: de Fransman en ex-NBA-speler Mickael Gelabale, die schitterde met Frankrijk op het EK, viel maandag uit en is vier tot zes weken out. Opeens ziet het er minder rooskleurig uit om het kunststukje van vorig jaar te herhalen: opnieuw deelnemen aan de hoogmis van het Europese basketbal.

‘Als ik eerlijk ben, zeg ik: het zal ons niet lukken', zegt Stas. ‘Moskou is veruit favoriet. Vergelijk het budget: Charleroi heeft 3 miljoen euro, Moskou doet het met 16 miljoen euro. We spelen op een ander niveau. Vorig jaar verrasten we wel Kazan, ongeveer hetzelfde niveau als Moskou. We zijn niet honderd procent in vergelijking met vorig jaar, maar in onze zaal kan veel. De eerste wedstrijd, vanavond, is voor mij doorslaggevend.'

Kruispunt

Niet alleen Charleroi, maar het Belgische basketbal staat op een kruispunt', zegt Stas. ‘We hopen dat België de komende jaren een rechtstreekse vertegenwoordiger heeft in de Euroleague. Dit gaat niet alleen over Charleroi.'

Twaalf stukken van de Euro-leaguetaart (de A-licenties) worden automatisch verorberd door absolute topploegen genre Barcelona, Real Madrid, Maccabi Tel Aviv… Ook de winnaar van de Eurocup, de tweede Europese beker, mag mee-eten. Er resten negen plaatsjes, op het einde van dit seizoen te verdelen.

Stas: ‘Is het ja, zoveel te beter. Als we dit jaar geen Euroleague spelen, hebben we er alles aan gedaan. Dan moeten we realistisch zijn: de Euroleague is niet meer voor een Belgische ploeg. Dan heeft het geen zin meer om spelers als Gelabale in te lijven – zij zijn niet geïnteresseerd in de Belgische competitie. Dan snijden we resoluut in het budget. We hoeven geen tien keer op rij de Belgische titel te winnen, dan is het spannender als we op hetzelfde niveau staan. Dus: dit is onze laatste poging om de Euroleague te halen.'

Dat is straffe taal. Charleroi meent het wel degelijk, zegt Stas. ‘Met die dertig, veertig procent die je bespaart op het budget, kunnen en zullen we andere dingen dan de ploeg sportief uitbouwen. Maar voor een goed begrip: ik hoop dat we vertrokken zijn dit weekend en dat België binnen enkele jaren een vaste waarde is in de Euroleague. We hebben wel geen zin om Eurochallenge (de derde Europese beker te spelen, nvdr.). Neen, bedankt.'

Een tipje van de sluier wil Stas al lichten – gesteld dat het faliekant afloopt vanaf vandaag. ‘Er liggen twee projecten op tafel. Eentje is misschien ons inkopen in een buitenlandse satellietploeg in Frankrijk, zoals we nu al doen in Antibes.'

Lees het volledige artikel in Het Nieuwsblad van 29 september

Corrigeer

Het Nieuwsblad biedt meer dan 1.000 reeksen in 12 sporten aan. Zoek hierboven de uitslagen van uw favoriete club of surf naar onze uitslagenpagina.